Kela med hunden

Oemotståndliga ögon, mjuk päls att smeka, svansens hypnotiska rörelse: kel-risken är alltid nära för en hundägare. Kramar mellan människor precis som mellan primater är ett tecken på tillgivenhet, samhörighetskänsla och tillit: är det samma sak för hundar? Dr. Maria Grazia Calore, veterinär och expert på husdjursbeteende hjälper oss att klargöra något som kan vara en farlig stereotyp.

Kramens fenomenologi: betydelsen för hunden

När vi kramar vår hund omfamnar vi en del av kroppen som är full av kommunikativ betydelse för den fyrbenta. Den kallas manke och är skulderdelen bakom nacken.

Den zonen används av hunden för att indikera överlägsenhet i hierarkin över en annan genom att lägga nosen eller tassarna där. Det är ett uppenbart sätt att skrämmas och används för att tydliggöra för den andra hunden att i den här situationen måste hen stiga åt sidan.

Det är motsatsen till något som har att göra med tillgivenhet eller önskan om närkontakt!

Uppenbarligen tolererar många hundar våra kramar, men om vi nogsamt observerar dem kan vi se signaler på stress eller obehag: att titta bort, försök att vända bort nosen, slicka sin nos, att flåsa. I det fallet ser vår fyrbenta vän oss som hens motpart eftersom vi istället för att sluta fortsätter med det skrämmande beteendet!

Om situationen blir ohållbar för hunden – till exempel när hen befinner sig på ett främmande ställe eller i närheten av andra djur eller människor – kan hen uppvisa aggressiva beteenden som att morra eller i värsta fall bitas.

Det ‘perfekta’ kelandet för hunden

Om vi verkligen vill kela med hunden som hen tycker om behöver vi lägga märka till följande. Först och främst ska vi inte lägga handen på hunden uppifrån utan stanna på hens nivå och smeka under nosen. Undvik att peta vasst med fingrarna eftersom det är ett incitament som påminner om små bett vilket kan hetsa henom till lek eller irriterar om hen inte vill ha närkontakt just då.

Dessutom bör vi använda baksidan av handen för att smeka hunden istället för handflatan: på det viset kan hen associera vår beröring med ett ömsint slickande. För att undvika att hunden blir överraskad bör vi först smeka hen på neutrala zoner som höfter eller bröstkorg för att känna av om hunden uppskattar närkontakten just då; när vi är säkra på det kan vi röra hens nacke och huvud utan att riskera missförstånd.