Katter på vintern: hur du tar hand om dem

Katter på vintern påverkas, precis som människor, av temperaturförändringen. Dr Maria Grazia Calore, veterinär och beteendeexpert, förklarade de fysiska och beteendemässiga förändringar som vi kan se hos den domesticerade katten.

Brr, det är kallt!

På vintern har katter en tjockare päls, de raser som har underpäls får en kraftigare sådan. En katt som bor utomhus uppvisar en fylligare päls som hjälper hen att hålla kroppstemperaturen.

Var uppmärksam på små katter och äldre katter eftersom de inte tolererar kyla väl: den förstnämnda har mindre effektiv värmereglering medan den sistnämnda har åldersrelaterade besvär som artros, ett försämrat immunförsvar eller minskad muskelmassa.

Jag blir latare!

När vintern anländer kommer katten att gå ut sporadiskt och korta stunder. Hen föredrar att sova på varma platser, eller kanske på sängen nära elementet. Kattens förkärlek för varma sovplatser var välkänd redan hos bönder som såg att sovplatsen eller längden på sömnen förebådande ankomsten av snö eller frost.

En katt som är van vid att leva utomhus kommer att uppsöka små, skyddade platser att sova på i den klassiska ihoprullade positionen för att bibehålla kroppsvärme. Om det är små kattgrupper där harmoni råder kommer katterna att sova tätt ihop för att hålla sig varma och övervinna all blyghet.

Dessutom är en av kattens favoriserade gömställen på vintern bilar: de små klämmer in sig i motorutrymmet och de större sover ovanpå hjulen. Kom därför ihåg att se till så de har en chans att ta sig ut därifrån innan du startar bilen!

Några tips för att hjälpa våra vänner

Om du har en kattunge, skydda henom från kylan och håll henom inomhus. För att tillgodose deras förkärlek för varma platser kan du ställa en stol eller fåtölj för katten nära en värmekälla. Du bör tillhandahålla lekar och stimulans, planera roliga aktiviteter som gör det trevligt att vara inomhus. Om du tar hand om utekatter (hemlösa eller kolonier) bör du ge dem en torr, skyddad plats att sova på. Till exempel kan du fodra en kartong med nylon på utsidan mot regn och på insidan med polystyrenisolering och sedan fylla den med filtar. De sistnämnda måste bytas ofta för att förhindra att de blir genomfuktiga och ingången till lådan måste vara så liten som möjligt för att värmen ska kunna hållas inuti. Slutligen ser du till att de har mat och vatten samt byter det ofta för att förhindra att frosten orsakar problem.