Hundar på vintern: hur tar du hand om dem

Hundar på vintern anpassar sig, precis som katter, till temperaturförändringarna. Dr Maria Grazia Calore, veterinär och expert på husdjursbeteende, förklarar de fysiska och beteendemässiga förändringarna som kan ses hos människans bästa vän vid en köldknäpp. Hon ger oss också några råd om hur vi sköter om våra älskade hundar under vintern.

Brrr, det är kallt!

Till skillnad från den mer sömniga tamkatten tappar inte en hund sitt energiska beteende när vädret blir kallt. Till exempel kommer en hund som lever utomhus att få större aptit eftersom hen då behöver fler kalorier för att bibehålla en stabil kroppstemperatur.

Generellt anpassar sig en stor hundras med tjock underpäls och lång ytterpäls väl till sänkt temperatur: hen kommer att bli mer livlig och glädjas över alla delar som en köldknäpp medför. Som kontrast kommer troligen en mindre eller släthårig hund lida mer av kallt väder: hen kan bli slöare och mer ovillig att gå ut eller uppvisa obehag genom darrningar, något som är fysiologiskt användbart för att höja kroppstemperaturen. Särskilt valpar och äldre hundar har svårt att bibehålla en konstant kroppstemperatur. På grund av detta ligger de i farozonen för nedkylning och i extrema fall kan de dö.

Några tips för att hjälpa våra fyrbenta vänner

Vad kan vi förbättra för att ta oss igenom vintern med vår hund? Vi kan ge dem som känner av kylan mer en vattentät rock för promenader och säkra att de sover inomhus. Vi behöver också komma ihåg att torka deras päls ordentligt när de kommer tillbaka från en promenad eftersom fukt som finns kvar i pälsen ökar värmeförlust. Det är dessutom bättre att ta dem på promenad under den varmaste delen av dagen alternativt ta kortare promenader oftare. Utsätt inte heller våra vänner för snabba temperaturförändringar mellan inne och ute, eftersom de då kan utveckla hosta eller rinnande nos. Glöm inte att om det snöar så har många hundar väldigt känsliga tassar och saltade gator irriterar deras hud: i dessa fall är det inte en dålig idé att använda skor på tassarna.

Fotocred: Elena Shamilova