Hundar och oväder

Hundar och oväder: vissa hundälskare ser kombinationen som ett mardrömslikt scenario medan kattägare vanligtvis inte har samma problem. Oavsett husdjur, hur kan vi hjälpa våra fyrbenta vänner som är rädda för dessa naturfenomen att hantera dem? Dr Maria Grazia Calore, veterinärkirurg och expert på husdjursbeteende erbjuder förklaringar och ger råd i ämnet.

Varför är hundar rädda för oväder?

Genom rädsla, vare sig självupplevd eller påverkad av andra, lär vi oss att undvika potentiellt farliga situationer. Hos djur, precis som hos människor, kan rädsla framkalla tre slags reaktioner: slåss, fly eller stelna till. Oavsett reaktion kommer det sympatiska nervsystemet att aktiveras och orsaka ökad puls och snabbare andning, darrningar och, i extrema fall, förlorad kontroll över blåsa och tarmar.

Ovädret med sin myriad av naturens krafter inklusive vind, åska och blixt kan vara farligt för djur som lever utomhus, men drivna av en inbyggd överlevnadsinstinkt kommer de att söka efter skydd från ovädret.

Hundar och oväder: ett fall av sinnen? Ja: tack vare deras överlägsna hörsel och luktsinne kan hundar uppfatta åska mer intensivt och känna av elektricitet i luften långt innan stormen kommer.

Rädslan hundar och katter känner under oväder kan också förvärras genom en förändring i vårt vanliga beteende (att stänga dörrar och fönster och att fladdra mellan rum till exempel).

Hur hjälper vi vårt husdjur?

Om vi inte överraskas av ett plötsligt oväder när vi är hemma med våra hundar kan vi förbereda för situationen i förväg genom att skapa en behaglig miljö för husdjuret före och under dåligt väder: en rolig och avkopplande aktivitet kan vara en utmärkt idé, kanske med foderbelöningar.

Om vår fyrbenta väns rädsla bara är av mildare sort kan vi fortsätta med våra dagliga sysslor som vanligt och inte överdriva det tröstande kelandet, eftersom detta bara skulle legitimisera rädslan, men inte heller ignorera den totalt. Vi bör också undvika att tvinga vårt husdjur att stanna med oss om hen hellre vill söka skydd och gömma sig och bör se till att ett sådant säkert ställa finns där hen kan ta tillflykt och lugna ned sig, precis som hen skulle göra i det vilda.

Om vårt husdjur, genom sin natur eller genom upplevelser, är så rädd för ovädret att hen kan utsätta sig för fara är det lämpligt att konsultera en veterinär med expertis när det gäller husdjursbeteende, för att påbörja en individanpassa process för beteendeförändring för att desensibilisera (minska reaktionen) beteendet vid oväder. I allvarligare fall kan även medicinsk terapi hjälpa, däremot bör vi undvika improviserade botemedel och bestraffningar då det enbart kommer att förstärka rädslan och öka stressen som vårt djur känner.