Drömmer katter?

Eleganta, påhittiga… och sjusovare! Katter sover och drömmer tydligen precis som vi. Bilden av katten sovande i solen eller framför brasan i den öppna spisen är inte bara en kliché enligt studier av Dr. Maria Grazia Calore, veterinär och expert på katters beteende.

Mellan sömn och vakenhet

Visst är vår hälsosamma avundsjuka på katter som sover mellan 10 och 18 timmar per dag berättigad. Precis som hos riktigt aktiva människor – jämför de inbitna soffpotatisarna med de energiska sportutövarna – är mer stimulerade katter (utekatter eller de med annan riklig stimulans) benägna att sova mindre än de andra.

Men hur hänger det ihop med den sköna sömnen hos tamkatter? En sovande katt kännetecknas av samma egenskaper som en sovande människa. Sömnen växlar mellan tre olika faser, från ytlig sömn till djupsömn under cirka 20 minuter följt av REM-sömn i cirka fem minuter.

REM (rapid eye movement) sömn är sömnfasen då katter – och människor – drömmer. Under den fasen rör sig inte bara ögonen utan det rycker även i öron, morrhår, tassar och svans.

Tack vare mätning med elektroencefalogram (EEG) på katter vet vi att de under dagtid är benägna att sova mer ytlig sömn. Detta eftersom de till sin natur inte bara är rovdjur utan även potentiellt byte och därför måste vara på sin vakt inför eventuell fara.

Vad drömmer de om?

Människans REM-sömn har som funktion att låta oss återuppleva händelser och därmed sätta dem i sitt sammanhang. Genom det kan vi dra slutsatsen att även en katt återupplever sina dagliga aktiviteter i sömnen, som jagande, lekande, tvättande, sina relationer med hushållets andra katter eller kattägaren. Där människan ofta tvingas handskas med mardrömmar är kattens motsvarighet att den återupplever sina skrämmande upplevelser och bråk i drömmen, vilket kan ta sig uttryck genom morrande.

Därför är REM-sömn av största vikt även för katter. Störd sådan i enstaka fall kan kroppen hantera eller återställa men om bristen är långvarig kan det orsaka stor skada. Något som studier av sömnbrist hos människor och andra djur bekräftar, det som sömnlösa nätter eller plötslig sömnstörning redan lärt oss: en brist på denna sömnfas påverkar alla andra beteenden (uppmärksamhet, tankeverksamhet, humör).

Med andra ord, väck inte den björn som sover. Det gäller även hund, människa och katt, det är elakt och kan till och med vara farligt.