Zijn katten onafhankelijker dan honden?

Zijn katten onafhankelijker dan honden? Recentelijk hebben wij Dr. Maria Grazia Calore gevraagd om meer diepte te geven aan het vermeende opportunisme van huiskatten dat zich onderscheid in de keuze van omgeving en menselijke vrienden met wie ze een relationele band vormen. Hierover brengt een nieuw onderzoek nieuwe stof ter discussie bij katten liefhebbers en nemen we weer een nieuwe stap in het idee wat we hebben over katten: hij zou ons niet nodig hebben om zich veilig te voelen en zou in onze absentie veel minder lijden dan een hond.

Het onderzoek naar de gehechtheid van katten naar hun baasjes.

Het team van de Universiteit van Lincoln geleid door professor Daniel Mills heeft 20 paren van kat en baasje onderworpen aan the Ainsworth Strange Situation Test (SST), welke gebruikt wordt om de gehechtheid van honden of kinderen te bepalen aan de individuen die hen het eerste hebben verzorgt. Bij honden, beïnvloed door hun sociale natuur, representeren deze individuen een referentiepunt maar dit zou niet het geval zijn bij de meer onafhankelijke katten. De katten werden naar onbekende locaties gebracht in het gezelschap van de baasjes maar af en toe ook alleen om zo de reacties van de kat te bestuderen op tekens van stress: “We ontdekten dat katten geneigd zijn hun stem vaker te laten horen wanneer het baasje aanwezig is dan wanneer ze bij een vreemde zijn maar verder dan dat konden we geen aanwijzingen vinden die op een bijzondere hechting aan de baasjes duiden”. Volgens de groep geleerden zijn de roepen van een kat wanneer we ze aanspreken geen tekens van lijden maar simpelweg van verveling en frustratie, dat zijn gevoelens die erg verschillen van de verlatingsangst waar honden last van hebben.

Katten gescheiden van de baasjes: vanuit hun oogpunt.

 Het onderzoek monster – 20 katten – lijkt misschien te klein om verlatingsangst of lijden onder het allen zijn uit te kunnen sluiten. Veel katteneigenaren zullen ons vertellen over de tekens van plezier en ongemak die gekoppeld worden aan de scheiding en de hereniging, maar wat doen katten met hun excellente onafhankelijkheid nu precies wanneer wij niet thuis zijn en nog belangrijker, hoe reageren ze op eenzaamheid in het appartement of in de tuin? Het web biedt ons veel materiaal hierover door middel van filmpjes die het gedrag van solitaire katten in huis laten zien. Zo hebben de makers van het volgende filmpje bijvoorbeeld een GoPro gebruikt om de activiteiten vast te leggen.

Er zijn veel bevestigingen over het gedrag van de huisdieren – sterke passie voor spelletjes of wilde natuur – maar om een enkele universele reactie vast te kunnen stellen op scheiding van het baasje is nog altijd moeilijk. En u als iemand die een kat heeft gekozen als metgezel in avontuur, wat denkt u?