Was de wolf de sleutel tot onze evolutie?

De relatie tussen mens en hond heeft een lange geschiedenis van samenwerking, affectie en gewoonten. Tegenwoordig wordt deze aloude samenwerking gezien als een mogelijk sterke invloed op de evolutie van de mens Antropoloog Pat Shipman, een gepensioneerde professor van Pennsylvania State University en auteur van The Invaders: How Humans and Their Dogs Drove Neanderthals to Extinction, steunt deze theorie. In zijn boek bepleit de professor dat het jagen met wolven of wolfshonden, Homo Sapiens een sterkere overlevingskans heeft gegeven en hierdoor de Neanderthaler is uitgestorven.

 

De jacht met wolven en de uitsterving van de Neanderthaler

De meest aangenomen uitleg over de uitsterving van de Neanderthaler, 35 duizend jaar geleden, is klimaat verandering. Echter is professor Professor Shipman hier niet van overtuigd, dit heeft hij duidelijk gemaakt in een recent interview met National Geographic: ‘We hebben ons altijd afgevraagd waarom één van de rassen het heeft overleefd en het andere ras niet. In de basis waren er zoveel overeenkomsten, beide maakten gereedschappen, waren sociale wezens en waren goede jagers. De vraag is ook interessant omdat, de groep die uitgestorven is zeer bekend was met het territorium en wist hoe ze voor langere periodes moesten jagen.

De sleutel om uit deze onzekerheid te komen zal dan ook moeten liggen bij het jagen met dieren als wolven en honden. Hierdoor heeft de moderne mens zijn lichamelijke tekortkomingen kunnen opvangen door een perfecte harmonie te creëren met deze viervoeter: ‘Deze dieren waren hond noch wolf, modern noch oud. Het was een afzonderlijke groep [..]

<p< Uit de anatomie blijkt dat deze dieren uitermate geschikt waren in het volgen van de geursporen van hun prooi. Het lichaam was zeer geschikt om te rennen. De mens daarentegen kon niet hard rennen en had niet een sterke reukzin. Wel waren wij in staat om arbeid te verrichten en te jagen met lagenafstandswapens zoals pijlen en bogen.’ Maar hoe heeft deze samenwerkende jacht dan gewerkt? Professor Shipman heeft hierover een duidelijk beeld: ‘De wolfshonden volgden de sporen van de prooi waarna ze deze opjaagden en vast lieten lopen. Vervolgens nam de mens de jacht over door vanaf een afstand de prooi te doden. Op deze wijze liepen de honden niet het risico om te vechten met een groot dier als een mammoet en de mens kon in minder tijd en met minder risico meer dieren vangen’.

 

Mens, wolf en hond: Een samenwerking uit de oudheid

Een fascinerende theorie dat in haar basis niet ver afwijkt van die van The Promise, de korte film geproduceerd door Almo Nature en geregisseerd door Gabriele Salvatores. Honden en de wolven lijken zoveel op elkaar en hebben in oude tijden ervoor gekozen om niet een bedreiging te vormen voor de mens maar er is een samenwerking ontstaan in de jacht, een band die doorleefd tot en met vandaag. Nog een reden om de wolf bekendheid te geven en haar bestaan en onvervangbare erfgoed te beschermen.