Waarom zijn honden altijd blij om ons te zien?

Honden die altijd blij zijn wanneer de baasjes weer thuis zijn: heeft u zich ooit afgevraagd waarom het vrolijke gedrag en het kwispelen van de staart elke keer weer herhaald wordt, los van hoe lang u weg bent geweest? Zoals Dr. Maria Grazia Calore, dierenarts en gedragsexpert, ons heeft uitgelegd, ligt dit aan de natuur van onze trouwe viervoeter.

De hond: sociaal dier bij uitstek

De hond is een sociaal dier: hij heft een groep nodig om in te leven en houdt niet van eenzaamheid. Vervolgens heeft de hond de aanleg tot communicatie zodat hij de emoties en taal van mensen kan interpreteren en zijn gedrag hierop kan aanpassen. Voor een gebalanceerde hond geeft de scheiding van de groep lichte stress maar wordt tegelijkertijd wel getolereerd, zolang het maar opgevolgd wordt door een geruststellende routine. Onze huisdieren raken er aan gewend dat we op bepaalde tijden weg gaan en dat we na een bepaalde tijd ook weer terug komen. Zijn zelfvertrouwen wordt gefundeerd door een soort “cognitieve landkaart” van onze tijden die wordt opgebouwd door secundaire signalen: het langsgaan van de postbode, het geluid ban bellen, het geluid van mensen die die terug keren voor lunch of het geluid van onze auto of scooter wat de hond in staat stelt om van te voren al geactiveerd te worden voordat we thuis zijn en dus het beeld geeft dat honden altijd blij zijn.

De hereniging met het baasje

Voor een hond is de hereniging met één of meer leden van de roedel een tijd van plezier omdat hij vanuit zijn natuur het leuk vindt om te relateren en ruimtes te delen. Vaak helpt onze houding om een altijd vrolijke hond te maken: begroetingen, knuffels en gefluisterde woorden. Door mee te doen in de feestelijke verwelkoming wordt de zogenaamde sociale versterking stevig in het gedrag geprent, op een zelfde wijze als dat dit gebeurt bij het geven van voedsel.

Het begin van dit gedrag is te zien bij puppy’s die blij zijn om hun moeder weer te zien omdat zij voor de puppy’s het referentie punt is en de belangrijkste bron van voedsel en veiligheid. Wanneer wij als baasjes dit figuur vervangen, versterken wij dit gedrag.

Normaal gesproken tolereert een hond korte periodes van eenzaamheid: hij gebruikt ze om te ontspannen en te slapen. Als deze tijdspannes langer worden of als hij een onplezierige ervaring meemaakt, kan hij last krijgen van verlatingsangst.

Het is een veel voorkomende gedachte dat honden geen vast idee hebben over de verloop van tijd en dat ze niet “begrijpen” dat we een uur zijn weggeweest of een dag.

Een hond heeft referenties vanuit de omgeving die hem in staat stellen om met enige zekerheid vast te stellen hoeveel tijd voorbij is gegaan sinds u bent vertrokken. Het herhalen van onze activiteiten helpen hem om gewend te raken aan de scheiding en om vrolijk te zijn bij de hereniging, dit geeft ons ook het plezier in het dagelijks weerzien.