Studie van de Eötvös Loránd Universiteit: Kunnen honden net zo horen als mensen?

Ze spitsen hun harige oren en horen geluiden net zoals wij dat doen. We hebben het over honden, dit keer hebben we het niet over de gelijkenis in bewegingen of expressie in de ogen, maar de manier waarop ze geluid waarnemen. Sommige exemplaren van viervoeters hebben deelgenomen aan een experiment van Eötvös Loránd Universiteit in Hongarije, die een leuk interessant nieuwtje onthuld over de meest trouwe huisdier. Die niet alleen ultrageluid kunnen horen, maar ook de hersensgebieden om geluiden en emoties te verwerken is aanwezig net als mensen. Laten we gaan kijken hoe het team van deskundigen tot deze conclusie is gekomen.

 

Het experiment

22 mensen en 11 honden om te vergelijken hoe beide luisteren naar 200 opnames: dit is de basis van het experiment, dat viervoeters van nature ziet in een prominente positie. Er worden zes Golden Retrievers en vijf Border Collies getraind om te ontspannen en geen bewegingen te maken in een MRI scan. Dit apparaat is in staat om eventuele wijzigingen in bloed dat stroomt naar de hersenen te waarnemen. Dit zijn indicatoren van een levendige hersenactiviteit. Het luisteren naar een gelach, janken of soortgelijke geluiden, zowel bij mensen als door honden werden beide meer door dezelfde soorten geluid gestimuleerd. En in beide gevallen werd de hersenactiviteit aangepast aan de emotie, die werd getoond in de opnames. En het verassende is dat de honden zelfs reageren wanneer er niet-vocale geluiden zijn in tegenstelling tot wat mensen doen.

Daarnaast kan onze trouwe viervoeter dus veel beter inspelen op geluiden van de menselijke natuur, terwijl de geluiden van de hond niet hetzelfde effect heeft op de mens. Dit verschil is te verklaren door de band tussen hond en mens die al 15000 jaar bestaat. De experts hebben zelfs een hypothese met betrekking tot de evolutie, zoals het bestaan van een zogenaamd gemeenschappelijk voorouder van honden en mensen meer dan 100.000 jaar geleden.

 

Honden horen als mensen? En hoe zit het met andere dieren?

De analogie gedetecteerd in geluidsperceptie tussen mensen en dieren vindt dus degelijk plaats. Alhoewel het verassend is, geven de experts van Eötvös Loránd University als commentaar dat het niet heel raar is. De onderzoekers geven aan: “We weten dat honden erg goed zijn in het overeenstemmen van gevoelens van hun baasjes. We weten ook dat een goede eigenaar emotionele veranderingen in zijn hond kan detecteren, maar nu weten we ook waarom”. De nieuwsgierigheid geldt nu voor alle andere zoogdieren: hebben verschillende soorten deze eigenaardigheid of is de hond nog steeds de beste vriend van de mens?