Nemen we de kat mee op vakantie?

Neem je een kat mee op vakantie, ja of nee? De zomer is begonnen en veel eigenaren vragen zich af, met het oog op het welzijn van de kat, of het verstandiger is om de kat mee te nemen of hier accommodatie voor te gaan zoeken. Dr. Maria Grazia Calore, dierenarts en gedragsexpert legt ons uit wat de beste oplossing is.

De hechting aan het territorium

Onthoudt dat het belang van territorium één van de voorrechten is van kattengedrag. Na de scheiding met de moeder creëert een kat in het territorium een aantal zeer belangrijke referentiepunten: dit kan door de markeringen die het maakt door te wrijven (het aanbrengen van feromonen) of door te krabben. Vervolgens besteed een kat een hoop tijd om zeker te zijn dat er geen ongewenste katten binnendringen in het territorium

Als we een kat in een nieuw territorium introduceren kan het de referentiepunten niet meer vinden en raakt het verward. Het zal enkele dagen duren waarin de kat markeringen zal aanbrengen om zo zelfverzekerdheid op te bouwen en rust kan vinden in de nieuwe omgeving.

Het vakantiehuis

Als we gelukkig genoeg zijn om een vakantiehuis te hebben waar de kat al bekend is, kunnen we de kat met een gerust hart mee nemen naar een plek waar het een eigen territorium heeft. Het zelfde geldt voor een gehuurd huisje: al moeten we er in dit geval wel op letten dat de kat een tijdje in een eigen kamer kan verblijven om, met feromonen, herkenningspunten aan te brengen, voordat het de rest van het huisje kan onderzoeken. Maar we moeten altijd bekende spulletjes mee nemen van de kat (etensbakjes, dekens en spelletjes): dit zullen voor de kat de belangrijkste herkenningspunten zijn. Vervolgens is ook de duur van de vakantie belangrijk in de beslissing om de kat meet e nemen of niet: Gaan we een weekendje weg, dan is het voor de kat te veel stress maar als we voor een langere periode op reis gaan kan de kat zich “thuis” gaan voelen en samen met ons een plezierige vakantie hebben.

De reis: hoe kunnen we deze perfect voorbereiden

Zelfs de reis kan een onrustige tijd zijn voor de kat. We moeten de kat eerst laten wennen aan een reismandje zodat dit niet een “rare” plek is waarin het zich opgesloten voelt en ook nog eens in een lawaaierig, bewegend ding (de auto) wordt gezet. Het reismandje moet toegankelijk voor de kat in huis staan, op een verhoogde plek zodat de kat lekker kan onderzoeken en er in kan ontspannen. Om de reis verder te vergemakkelijken kunnen we, vijf minuten voordat de kat in het mandje wordt gezet, een feromonen spray gebruiken in het mandje of zelfs in de auto. Dit zal er voor zorgen dat de kat een “bekende” geur zal ruiken en eerder zal ontspannen. Als het een lange reis in waarin we enkele tussenstops hebben ingepland, is het belangrijk het mandje dan niet te openen omdat de kat verward kan zijn en een vluchtpoging kan proberen.

Alternatieve oplossingen

Het beste voor de kat is het in een eigen ruimte te laten waar het zich veilig voelt en bekende referentiepunten heft. Als we een korte vakantie hebben kunnen we het beste vrienden of familie vragen (die bekend zijn voor de kat) om een aantal dagen langs te komen om de kat eten, drinken, een schone kattenbak en aandacht te geven. Als er niemand beschikbaar is kunnen we altijd zoeken naar iemand wiens baan dit is. Als we de optie van een kattenopvang niet zeker weten kunnen we altijd aan de dierenarts vragen of deze andere mogelijkheden kent. Mijn advies is om de kat niet bij een opvang te brengen waar ook honden verblijven of anders naar een opvang waar de katten en honden met een flinke afstand van elkaar zitten. Verder gaat de voorkeur uit naar pensions boven individuele boxen, waar uw kat een eigen kamer heft en niet gedwongen wordt contact te hebben met andere katten. Ook de grote van een box is belangrijk: vermijdt plekken waar de kat in een kleine kooi wordt gehouden.

Denk er aan om te controleren op vaccinaties en antivlooien behandelingen en breng het kattenpaspoort mee, met daarin de contact gegevens van uw vaste dierenarts, zodat er makkelijk contact kan worden gezocht.

Veel kattenpensions laten het toe dat er persoonlijke spulletjes van de kat worden meegebracht zodat de kat zich comfortabeler voelt.