Meer lang levende honden en katten: het onderzoek

Hoe lang leeft een kat of een hond? Het antwoord is niet eenstemmig maar het wordt in veel cases beredeneerd, wat ons zeer waardevolle bewijzen geeft: ze leven langer dan in het verleden. Met uitzondering van de gevallen van de recentelijk overleden Tiffany II en het mysterieuze geval van Maggie de hond, kunnen honden en katten ons leven ongeveer 12 tot 15 jaar lang verblijden met hun aanwezigheid. Baasjes kunnen nu ook een beetje gerust gesteld worden door de resultaten van een, in Science gepubliceerd, onderzoek.

 

Levensverwachting van jonden en katten: de rol van de mens

 De levensverwachting van honden en katten is in de laatste 40 jaren verdubbeld. Geweldig nieuws dat gedeeltelijk wordt verklaard door de speciale band met de mens. Dit houdt in dat de huisdieren in een huis leven waar hun levens verlengd worden doordat ze voedsel krijgen van hoge kwaliteit, regelmatig onderzocht worden door een dierenarts en veel geknuffeld worden. Maar deze ‘domesticatie’ heeft ook onontkoombare negatieve effecten veroorzaakt die typerend zijn van de moderne tijd. Bio-gerontoloog João Pedro de Magalhaes van de University of Liverpool is hiervan overtuigd: “De zelfde dingen die ons langer laten leven kunnen ook toegepast worden op onze huisdieren… Misschien kunnen honden over een duizend jaar de leeftijd van 300 jaar halen”.

 

Lang levende honden en katten: en de mens?

Honderden jaren leven lijkt te veel voor mensen en ook voor katten en honden maar toch is dit een interessant onderwerp voor veel geleerden die de levens van onze geliefde huisdieren proberen te verlengen. Dit is het geval van het Dog Aging Project, een project onder leiding van Daniel Promislow, geneticus van de Washington University in Seattle. Dit complexe onderzoek bevat studies naar gedrag, voortplanting, evolutie en ecologie. Dit zijn belangrijke onderwerpen die ons de geheimen van lang levende dieren kunnen bieden met nog een verdere bijbedoeling, zoals Promislow het uitlegt: ‘Als we kunnen begrijpen hoe we de kwaliteit en de duur van het leven kunnen verbeteren, is dit goed voor zowel onze huisdieren als voor ons. Het is een win-win situatie’.
Het eerste nestje van puppy’s dat recent geboren is door reageerbuisbevruchting plaatst de hond in een bijzondere positie van ‘helper’ van de mens en roept verschillende bezinning op bij zowel dierenliefhebbers als andere mensen.