Maremma schaaphond, bondgenoot van schapen en herders

De Maremma schaaphond gaat niet onopgemerkt voorbij. Met zijn witte vacht en zijn imposante grootte, maar zijn schoonheid is niet een overheersende eigenschap. Deze, van origine centraal Italiaanse, hond is beroemd, omdat hij het vee in de gaten houdt. Een goed werkmaatje en een goede bron van economie voor de boeren in Italië, maar ook ver daarbuiten.

Vee beschermen van aanvallen van beren of wolven is een van de hoofdtaken van de Maremma schaaphond. Door zijn vachtkleur valt hij op tussen de schapen, vooral in de nacht is hij goed te zien voor roofdieren. Onafhankelijk en vastbesloten, de Maremma schaaphond heeft ook de natuurlijke aanleg om buiten te leven, dankzij een aangeboren resistentie tegen ziekten en ongunstige klimaatomstandigheden.

Mia Canestrini, technicus van het Nationaal Park van de Toscaanse – Emiliaanse Apennijnen en de Wolf Apennijnen Center, begeleidde ons in de ontdekking van dit opmerkelijke Italiaanse ras, dat de hoofdpersoon is van een ambitieus initiatief van de Love-Food gepromoot door Almo Nature en National Park om landbouwers te helpen zich bewust te zijn van het belang van een vreedzame samenleving met de wolf.

 

Marema schaaphond: Hoe wordt je een schildwacht voor de schapen.

Alhoewel deze Maremma schaaphond geen training nodig heeft, een paar belangrijke stappen kunnen hem tot een uitstekende bewaker maken. Mia Canestrini zegt dat het vooral belangrijk is om vroeg te beginnen: “De ideale omstandigheden zou zijn dat als de moeder bevalt in een stal, vlakbij het vee. Zodat de puppy gelijk in contact kan komen met het vee en dat op een dag hij ze moet beschermen, soort van inprenting.

Als ze twee maanden oud zijn kunnen ze al meelopen in de kudde, maakt niet uit of die van hun ouders is of een nieuwe kudde. Op dit punt is het belangrijk aan de band tussen de hond en de vee te werken: Het advies is om een ruimte te creëren in de stal waar alleen de puppy’s toegang tot hebben.

In een paar weken tijd zal de pup goed groeien, zodat hij goed in de kudde past en de band met de schapen wordt sterker. Wanneer ze zes maanden oud zijn, dan vervullen ze al een volwaardige rol als opzichter in de kudde. Perfect geïntegreerd in de systeem van hiërarchie, diegene die binnen de kudde een oogje in het zeil houdt en die van een afstandje toekijkt op de veiligheid.

 

De rol van voeding van de Maremma schaaphond

De aandacht voor de voeding van de Maremma herdershond is belangrijk vanaf de eerste maand van zijn leven, omdat de Maremma pup meer kan verduren dan één kilo per week zoals uitgelegd door Dr. Canestrini: ‘Hoog zal dan ook de behoefte aan calcium voor een goede ontwikkeling van het helpen het skelet dat ondersteunt een volwassen hond en tegelijkertijd zal noodzakelijkerwijs het kunnen bewegen in de kudde in de bergen en eventueel het weren van roofdieren. Het alternatief voor een evenwichtige beslag – rauw vlees met toegevoegde vitaminen of gemaakt met wei en gedroogd brood uit de pastorale traditie – van de hond voedsel voor zowel droge als natte voeding is speciaal ontworpen voor grote rassen en gedifferentieerd naar leeftijd en het stadium van ontwikkeling van de hond.