Katten en verstopplekken: wanneer is het een spelletje en wanneer is het stress

Katten en verstopplekken die niet te bereiken zijn, perfect om vermomd te zijn of om uit te kunnen springen op een katachtige manier: we hebben 10 mogelijke plekken waar katten kunnen verstoppen gevonden maar weten we de exacte reden waarom ze dit doen? Dr. Maria Grazia Calore, dierenarts en gedragsexpert, legt ons uit waarom onze katachtige vriendjes dit bijzondere karakter hebben die ze de reputatie geeft van magische en mysterieuze dieren.

Waarom verstopt een kat zichzelf?

Katten hebben een haast “fysieke” noodzaak om zichzelf te verstoppen om zich te isoleren van de rest van de wereld, om zich te kunnen ontspannen of om het territorium te controleren. De locatie die een kat kiest is meestal hoog, veilig, moeilijk te bereiken en heeft mogelijk een uitzicht naar buiten of naar de kamer: een soort kasteel op hooggelegen gebied.
Een kat, zelfs als roofdier, heeft niet het formaat die voldoende zijn om zelf niet een prooi te zijn: om deze reden heeft hij een gevoel van zekerheid nodig wanneer het uitrust en kiest hij voor moeilijk toegankelijke plekken.
Katten en zekere verstopplekken? Op deze manier kunnen baasjes de woonkamer beter inrichten om de kat rustig te houden.

Wanneer moeten we ons zorgen maken?

Als een kat zich verstopt om te slapen maar tijd doorbrengt met anderen, speelt, dingen onderzoekt en dingen en personen markeert, hoeven we ons geen zorgen te maken. Als hij daarentegen de neiging heeft om voornamelijk te verstoppen, alleen naar buiten komt als er niemand thuis is, andere tekenen vertoont van ongemak zoals buiten de kattenbak zijn behoefte doen of zijn persoonlijke hygiëne verwaarlozen, katten en verstopplekken of spelletjes minder belangrijk worden. Het zou een fysiek probleem zoals pijn door artrose kunnen zijn, als de kat oud is*, of een probleem met angst dat de kat dwingt zijn omgeving te verkleinen om verloren zekerheden terug te kunnen vinden. In beide gevallen zouden we een dierenarts moeten vragen of er gedragstherapie toegepast kan worden.

Verstoppertje met de kat spelen? Beter van niet

Het is beter om de kat niet uit te testen met dit spelletje: we zouden communiceren dat we mogelijke prooi zijn en dus krabben en bijten uitlokken wanneer we niet spelen. Tegenovergesteld is het plotseling belagen van de kat, dit zou de kat bang maken en de kat-mens relatie verslechteren. Lichaamstaal in dit geval – verwijde pupillen, oren plat tegen het hoofd, een staart dat schokkend beweegt, overeind staande vacht – zegt alles: de kat vermaakt zich niet.