Honden in de winter: hoe kunt u voor ze zorgen

Honden passen zich in de winter, net als katten, aan naar de veranderende temperaturen. Dr. Maria Grazia Calore, dierenarts en gedragsexpert, illustreert voor ons de fysieke en gedragsveranderingen die onze trouwe viervoeter laat zien en geeft ons enkele tips.

 

Brrr, het vriest!

In de collectieve verbeelding wordt de hond, in tegenstelling tot de slaperigere kat, niet minder actief wanneer de temperaturen richting het vriespunt kruipen. Het is echter verstandig om niet te generaliseren: een hond die buiten leeft zal bijvoorbeeld een sterkere eetlust krijgen omdat het meer calorieën kost om een stabiele lichaamstemperatuur te houden.

Over het algemeen zal een grote hond met veel ondervacht en bovenvacht zeer goed reageren op de daling in temperatuur: hij zal levendiger zijn en zal niet schuwen van zwemmen en rennen in de wind. Daarentegen zal een kleinere hond of één met kortere vacht meer lijden onder de daling in temperaturen: hij kan luier worden, minder zin hebben om naar buiten te gaan en kan ongemak uiten door trillende spieren, een fysiologische reactie die ervoor zorgt dat zijn lichaamstemperatuur stijgt.

Puppy’s of de oudere honden hebben meer moeite met het in stand houden van een constante lichaamstemperatuur en kunnen door de kou een risico lopen op onderkoeling en in hele extreme gevallen kunnen ze streven.

 

Enkele tips om onze vriendjes te helpen

Wat kunnen we doen om samen met onze hond beter de winter aan te kunnen? We kunnen de koudere hondjes een waterdicht jasje geven en geïsoleerde hondenhokken als ze buiten slapen. Ook moeten we niet vergeten om vochtige vacht goed te drogen omdat vocht ervoor zorgt dat warmteverlies versterkt en het dus kouder, bijtender en dus gevaarlijker maakt. Verder is het de voorkeur om de hond in de middag uit te laten (het minst koude dagdeel) door te kiezen voor korter maar vaker te wandelen. Stel de hond niet bloot aan plotselinge temperatuurverschillen tussen binnen en buiten als we niet willen dat hij last krijgt van hoestbuien en een lopende neus. En als het sneeuwt moet u niet vergeten dat veel honden bijzonder gevoelige pootjes hebben: het zout dat gebruikt wordt om de straten vorstvrij te houden kan de huid irriteren, in deze gevallen is het geen slecht idee om schoentjes te gebruiken.

Photo Credits: Elena Shamilova