Hebben honden een geheugen?

Hebben honden een geheugen? Meerdere studies over het dier en vooral over het leren van de hond hebben als hoofddoel te ontdekken of honden nuttige objecten en acties onthouden om specifieke taken te vervullen. Volgens een recent onderzoek zou onze trouwe viervoeter strategieën kunnen uitwerken om problemen op te lossen door te leren van imitatie. Dr. Maria Grazia Calore, dierenarts en gedragsexpert, gaat dieper in op dit aspect om ons te helpen dit te begrijpen.

 

De honds’ geheugen: een functie voor elke gebeurtenis

Hier zijn de types van geheugen die onze beste vriend gebruikt in verschillende situaties:

  • Kortetermijngeheugen: laat de net uitgevoerde acties onthouden en na het voltooien van de opdracht is het mogelijk het weer te vergeten. Honden gebruiken dit om opvolgende acties uit te voeren: ‘ik pak de bal, ik plaats het in de kennel, ik zoek naar een betere verstopplek, ik vindt de bal’.
  • Langetermijngeheugen: kan vergeleken worden met een grote bibliotheek van waar, met behulp van een zeer goede bibliothecaris (de hippocampus), het mogelijk is om de dingen te gebruiken die hij nodig heeft op specifieke momenten. Dit type geheugen verzamelt alle referenties in het leven (ervaringen, gezichten, geuren, objecten en geluiden die al bekend zijn) en veel van de informatie wordt verzameld in de eerste gevoelige periode (de eerste 3-4 maanden van het leven en de periode van adolescentie wat dicht bij de leeftijd van seksuele ontwikkeling ligt). Alle ervaringen van de hond in deze periodes worden in het geheugen gedrukt en hebben een adaptieve functie omdat het een individu in staat stelt om potentieel fatale vergissingen niet te herhalen en om gevaren te herkennen. Daarbij stopt een hond, net als de mens, nooit met leren en dus onthouden maar naarmate de tijd voorbij gaat moeten ervaringen vaker herhaald worden om opgeslagen te worden in het geheugen.
  • Procedurele geheugen: maakt het mogelijk om complexe acties uit te voeren zoals mentale activatie spelletjes, haal een object door een opening, draai het rond en breng het terug. Hij creëert een soort kaart in het geheugen die hij kan gebruiken in vergelijkbare situaties in het leven en hij kan het aanpassen naar de context.

 

Honden en geheugen: hoe te gedragen

Dus ook voor honden laat elke ervaring een spoor achter in het geheugen: sommige blijven onuitwisbaar en worden voor altijd herinnerd. Dit zijn positieve ervaringen (vastgelegd vanwege positieve bekrachtiging zoals voedsel, knuffels, sociale versterking) maar ook negatieve ervaringen (helaas hebben deze ervaringen, al zijn ze nodig bij het opgroeien, de neiging om direct en blijvend in het geheugen gegrift te blijven). Dus wanneer we omgaan met een hond, laten we dan onthouden dat hij een geheugen heeft!