Dromen katten net zoals mensen? De geheimen van deze lieve slaapkopjes worden ontrafeld

Elegant, grappig en …slaapkoppen! Katten slapen en dromen waarschijnlijk net zoals wij. De beelden die we kennen van katten slapen in de zon of voor een open haard is volgens dierenexpert Dr. Maria Grazia Calore geen cliché.

 

De verschillende fasen van slaap en ontwaken

We zijn soms wel een klein beetje jaloers op katten die tussen de 10 en 18 uur slapen per dag. Het is over het algemeen bekend dat mensen die actiever zijn ook minder slaap nodig hebben. Zo is het bij katten net zo. Katten die naar buiten kunnen of veel bewegingsruimte hebben zullen ook minder slapen.

Maar hoe werken de slaapjes van onze huiskatten? Slapende katten hebben dezelfde karaktereigenschappen als die van de mens. In feite hebben ze ook verschillende fases, zoals de lichte slaap afwisselend met de diepe slaap van ongeveer 20 minuten en die wordt weer gevolgd door de 5 minuten durende REM slaap.

De REM slaap (rapid eye movement) is de fase waar zowel katten als mensen dromen. Op dat moment gaan niet alleen de ogen, maar kunnen ook de oren, snorharen, poten of de staart snel gaan bewegen. Dankzij een Elektro-encefalogram weten we dat katten gedurende de dag meer lichte slaapjes hebben, dit omdat ze in natuur ook altijd alert moeten zijn op potentiële prooi en vijanden.

 

Dromen van rustgevende gewoontes en plotselinge angst

Voor de mens geldt dat de REM slaap als functie heeft om belevingen om te zetten in herinneringen en te ordenen in je geheugen. Daarom kunnen wij ook concluderen dat de kat ook droomt over zijn dagelijkse activiteiten zoals: jagen, spelen, andere katten in huis of over hun baasjes. En net zoals mensen, hebben katten ook te maken hebben met nachtmerries.

Ook voor katten is de REM slaap essentieel en als deze wordt onderbroken, kan dat grote schade aanbrengen. Studies naar slaaptekort geven ook aan dat mensen en andere dieren met slaaptekort ernstige gevolgen kunnen hebben. Het verkorten van de REM slaap heeft weerslag op alle andere gedragingen (aandacht, cognitieve vaardigheden en stemmingen).

Laat daarom hond, kat en mens lekker slapen en maak ze niet wakker anders kan dat onvergeeflijke gevolgen hebben!