Dromen honden? De geheimen van de hond zijn slaap

Dromen honden net als katten? Waar en hoe vaak moet onze beste vriend slapen? Voordat we deze en andere vragen gaan beantwoorden met behulp van Dr. Maria Grazia Calore, dierenarts en gedragsexpert, gaan we beginnen met het onderstrepen van het belang van slaap voor het welzijn van de hond.

De slaap van honden, hoe vaak en waar?

De slaap van een hond is net als bij de mens opgedeeld in een diepe fase en een diepe REM fase, tijdens deze fase droomt hij. Dit moment kan herkent worden door enkel tekens: zachtjes blaffen, grommen, huilen, bewegen van de poten of de staart. Tijdens de REM fase “verwerkt” de hond informatie die hij gedurende dag heeft verzameld tijdens zijn ervaringen.

De duur van de slaap varieert afhankelijk van de leeftijd van de hond, een puppy tot op drie weken slaapt 15 tot 18 uur per dag en vanaf 8 weken wordt dit 10 tot 12 uur per dag. Deze verlengde slaap heeft een ethologische verklaring: een roofdier, zoals we de hond moeten beschouwen, kan lange periodes van rust hebben omdat het niet altijd alert hoeft te zijn om te overleven.

Vervolgens, om problemen in de co-existentie in huis te voorkomen, moet zijn bed niet in overgangszones geplaatst worden: dan wordt de “verantwoordelijkheid” om toegang tot een ruimte te controleren niet waargenomen. Het beste is om hem te laten slapen in onze kamer, als we willen dat hij bij ons slaapt, of in een andere kamer. Ook belangrijk is de juiste keuze van een bed in verhouding met onze vriend: Het bed moet niet te groot zijn omdat de meeste honden “in een bal” liggen om warm te blijven.

De hond zijn slaap: een aanwijzing over zijn gezondheid

De slaap van een hond kan ons zelf iets vertellen over zijn gezondheid en geest. Als hij bijvoorbeeld weinig slaapt, ’s nachts wakker wordt en klaagt of geïrriteerd is wanneer hij gaat slapen, dan heeft hij waarschijnlijk een stressvolle of angstige periode. Als hij echter langer slaapt dan normaal dan kan hij last hebben van een depressie.

In deze gevallen is het te adviseren om de dierenarts te vragen om fysieke problemen of metabolische ziektes uit te sluiten en om met een gedragsexpert te kijken of er gedragsproblemen zijn die verholpen kunnen worden.