Diesel de politiehond, symbool van viervoetig heroïsme

Diesel de politiehond, gedood in een antiterrorisme inval in het Parijse district Saint Denis op 18 november, verdient niet alleen eerbied voor het redden van de levens van haar menselijke collega’s. Ze was een held voor mensen en deed dat met de toewijding en eerbied passend bij een hond. Via sociale netwerken heeft ze een ware eerbetoon gekregen door virale hashtags als #dieselthedog en #JeSuisChien. En inderdaad ‘ik ben hond’ zegt alles: eenvoud, onvoorwaardelijke trouw en verbazingwekkend verstand , alles typerend voor de hond.

Diesel de politiehond en het sociale verdriet

Een paar dagen na het, door ISIS geclaimde, bloedbad in Parijs, ontwaakt de stad in angst als het bekend wordt dat er een inval plaats vind in Saint Denis. In een flatgebouw aan rue de Courbillon zijn twee Jihadisten omgekomen en zijn acht mensen onder preventieve detentie geplaatst na een zware inval geleid door Franse politie aanvalstroepen. Bij hen was ook Diesel, de vrouwelijke Mechelse Herder die samen met veertien andere honden deel maakte van de speciale politie-eenheid voor hoog risico operaties. De zeven jaar oude hond werd vooruit gestuurd voor verkenning in een schuilplaats van terreur en ze is hier om het leven gekomen tijdens een poging om hen te stoppen die anders meer kwaad zouden aanrichten. Het was de Police Nationale die deze belangrijke details uitbracht, via Facebook en Twitter werd het cruciale belang gemeld van de speciale brigade met de naam, RAID-Recherche assistance intervention dissuasion.

Het verdriet op sociale netwerken is haast unaniem en het nieuws werd al snel viraal tot buiten de grenzen van Frankrijk. Dank betuigingen, hartelijke groeten, harde veroordelingen tegen terrorisme en de kans om ‘slechts’ een hond te herinneren als één van de slachtoffers, waren vele malen talrijker dan de meningen van sceptici die het gebruiken van Diesel de hond, voor een dusdanig gevaarlijke missie, een wrede keuze achtten.

Politiehonden: van training tot pensioen

Natuurlijk heeft het verhaal van deze heroïsche viervoeter geholpen om meer aandacht te geven aan het figuur van de politiehond, een waardevolle partner van de mens net als lawinehonden en waakhonden. Gekozen uit verschillende rassen – Duitse Herders, Mechelse Herders, Rottweilers, Nederlandse Herders, Dobermanns, Bloedhonden, Labrador Retrievers, Beagles – en gespecialiseerd in uiteenlopende operaties – explosieven detectie, preventie, bescherming, publieke orde en gerechtelijke politie, anti-drugs, onderzoek en publieke assistentie – politiehonden ondergaan complexe trainingen gebaseerd op spel en de gedachte van voedsel door middel van “operationeel conditioneren”, wat inhoud dat de hond zal reageren op een stimulans met het beeld op een beloning. De relatie met de leider is zeer belangrijk: hij is het referentiepunt voor de hond na de trainingen en ook na enkele jaren wanneer de hond, net als een mens, met pensioen gaat. Vanaf dit punt kan de hond rusten en net als elke andere hond, zich richten op de relatie met het baasje: het gelukkige baasje kan de originele leider zijn of iemand anders, zoals dit graag gezien word door bijvoorbeeld de Italiaanse Staatspolitie, die het adopteren van politiehonden promoot.