De kat knuffelen: het onderzoek

De kat knuffelen is een geliefd onderwerp bij kattenliefhebbers maar wat hebben katten aan dit speciale contact met het baasje? Van honden weten we alles, van de correcte manier van om ze te aaien tot . De onafhankelijke en charmante kat is echter een mysterie op dit gebied. Een recent onderzoek op Preventive Veterinary Medicine kan ons hierover vast en zeker meer informatie bieden.

Het onderzoek op katten uit het asiel

Om het onderzoek uit te voeren zijn 96 katten uit het asiel opgedeeld in twee groepen en onderzocht. De eerste groep werd vier keer per week, tien minuten lang geknuffeld – geborsteld, mee gespeeld of rustgevend geaaid, Gentling – door één persoon. De tweede groep werd daarentegen, op de zelfde tijden, onderzocht door een persoon die voor de kooi bleef staan met de ogen naar beneden. Alle katten die deelnamen aan het onderzoek begonnen op gelijke voet – perfecte gezondheid en een gebrek aan signalen van angst – maar aan het einde van het onderzoek waren verschillen in karakter zichtbaar. De katten die in het verloop van tien dagen werden geknuffeld waren niet alleen vrolijker en tevredener maar leken ook minder vatbaar voor ademhalingsproblemen. Katten die niet werden blootgesteld aan Gentling, waren minder vrolijk en hadden een zwakkere gezondheid. Om precies te zijn hadden in deze groep 17 van de 49 katten problemen met de ademwegen in vergelijking met 9 van de 47 katten uit de andere groep.

Conclusies: ‘therapeutisch’ knuffelen?

Blijkbaar zorgt het gevoel van tevredenheid bij katten voor stimulatie bij de aanmaak van antistoffen die kwalen in bovenste ademwegen verhelpen. Dit kan gebruikt worden als basis voor verdere discussie voor de auteurs van het onderzoek, Clive JC Phillips, professor van dierenwelzijn aan de Universiteit van Queensland, en Nadine Gourkow, dierenwelzijn consulent, die geïnteresseerd zijn in ontdekken van het effect van Gentling. Honden, katten en misschien andere huisdieren kunnen blootgesteld worden aan “knuffeltherapie” als er vastgesteld kan worden dat dit voordelig werkt voor deze dieren.