De kat een roofdier: het onderzoek

Is de kat een roofdier tegenwoordig? Ja, de wilde natuur van de katachtige is nog deels intact en heeft invloed op alle aspecten van het leven, zoals de keuze voor voedsel of de beste speeltjes voor hem. Onderzoekers aan de Universiteit van Aberystwyth werken vanuit dit punt om te ontdekken waarom katten nog altijd jagen op wilde dieren terwijl de stimulans door honger niet meer aanwezig is en het enkel een risico is om prooi te zoeken.

 

 De kat: identikit van het perfecte roofdier

 De kat is een roofdier in hart en nieren dankzij onmiskenbare fysieke elementen:

Buitengewoon gehoor: Wist u dat een kat een muis kan horen lopen als deze op een meter afstand loopt en hem vervolgens op enkele centimeters na kan lokaliseren?

Verrassend zicht: De ogen van een kat kunnen beweging detecteren van 0,4 cm per seconde

Gevoelige reukzin: het verlengde olfactorische slijmvlies en de aanwezigheid van het vomeronasale orgaan kan de kat sneller de geur van een prooi herkennen.

Voelers: lange haren op de snuit en boven de ogen detecteren zelfs de kleinste bewegingen..

En laten we niet vergeten dat het hele lichaam van de kat, met het sterke, duurzame maar ook lichtgewicht en flexibele skelet, geprogrammeerd is om prooi in een enkele sprong te vangen.

 

Jagers vanwege honger, spel en…?

Ervaren jagers vanwege plezier of noodzaak, katten krijgen van de moeder de noodzakelijke training tot een unieke techniek gespitst op:

  • waarneming
  • benadering
  • aanval
  • vangen van prooi
  • doden door te bijten in de nek
  • opeten van het prooi nadat het naar een veilige plek is gebracht

Het conatct met de mens heeft echter alles veranderd, zoals opgemerkt wordt door Dr. Rupert Marshall, begeleider van het onderzoek: ‘We hebben een aantal van hun jachtinstincten vervangen. Al heeft de mens veel van de grote roofdieren in het grootste gedeelte van West Europa verwijderd, hebben we een aantal van de effecten vervangen door onze voorliefde voor katten. Mensen beïnvloeden hun omgeving op verschillende manieren, geluidsvervuiling, modificatie van het leefgebied en klimaat… We proberen te ontdekken of de kat kiest voor de meest voorkomende prooi, het makkelijkste te vangen of zoekt naar een bepaald soort proteïne. Op dit moment weten we het niet’.

Terwijl we wachten op het antwoord kunnen we ondertussen onze katten blij maken door hem te laten oefenen met jagen, zoals verteld wordt door Dr. Maria Grazia Calore: ‘Het welzijn van onze dieren is enkel te garanderen als we naast de basis noodzakelijkheden van eten en drinken ook zorgen voor een mogelijkheid om gedrag te vertonen dat deel is van het ethologische kader. Jagen, all lijkt het wreed voor ons, is één van de belangrijkste gedragingen van een kat’.