Anti kanker honden: de nieuwe grens van de preventie?

Anti kanker honden aan het werk met de goedkeuring van de Nationale Gezondheidsdienst. Dit gebeurt in het Verenigd Koninkrijk, waar de organisatie Medical Detection Dogs recent de verificatie van correct getrainde snuffelhonden heeft gepromoot. Zo zijn er straks niet alleen veehonden die helpen veestapels beschermen of lawinehonden die helpen missende personen zoeken maar zou onze trouwe viervoeter ook een waardevolle hulp kunnen worden in de gezondheid.

De rol van snuffelhonden

De Verenigde staten en het Verenigd Koninkrijk zijn de pioniers op het gebied van kanker snuffelhonden, door het werk stichtingen die honden trainen maar ook andere Europese landen volgend in deze voetsporen. Zo is de Universiteit van Helsinki het project Wise Nose gestart met 12 honden en heeft in Italië het medisch en onderzoekscentrum Humanitas honden getest als diagnostische hulp in samenwerking met de hondenbrigade van het Italiaanse leger.

De snuffelhonden hebben 10 keer zoveel receptoren als de mens. Dankzij deze bijzondere gevoeligheid vindt de hond geen kanker maar is het in staat om de afwijking in de geur van menselijke stoffen die een probleem aanduiden op te sporen. Slechts enkele maanden geleden werd Frankie beroemd, een reddingshond die ‘assistent’ is geworden van de onderzoekers aan de Universiteit van Arkansas. Frankie kon tijdens een test op schildklierkanker, bij mensen die niet bekend waren met de diagnose, in 30 van de 34 gevallen een correcte evaluatie geven. Correct getraind, ging de hond liggen wanneer hij een afwijkende geur waarnam in de urinemonsters van de patiënten, in gevallen van schone monsters liep hij gewoon weg. Soortgelijke tests werden ook uitgevoerd met prostaat, borst en blaaskanker.

Het gebruik van anti kanker honden: het beginpunt voor nieuwe ontdekkingen.

Voor hen die de neus ophalen voor het idee van honden in ziekenhuizen, hoeft er geen reden van afkeer te zijn: de trouwe viervoeters snuffelen aan de monsters van menselijke stoffen doen dit op de locaties waar ze getraind zijn. En, zoals gedemonstreerd door Frankie, wordt er geen onderscheid gemaakt tussen honden afkomstig van fokkers of uit een dierenasiel: de neus kent geen stamboom. De grote ambitie van deze studies is niet alleen het minder ingrijpend maken van de klinische onderzoeken maar ook om te begrijpen waarom honden zo goed zijn in het opsporen van tumoren. Zo kan het in de toekomst misschien gebruik worden gemaakt van een soort elektrische neus die overeenkomt met de neus van een hond. Het onderzoek heeft daarom nog een lange weg te gaan en heeft nog vele aspecten die geverifieerd moeten worden: de zekerheid is echter dat de hond veel meer potentiëlen heeft dan we denken.

Foto: The Guardian