Fido mangia solo crocchette? E l’umido?

Una delle domande più frequenti che mi viene posta è relativa al tipo di alimento da somministrare al cane: solo secco? Solo umido?

Per rispondere dobbiamo capire in che modo il cane si approccia al cibo: guardando l’alimento come spesso facciamo noi? Assaporandone il gusto? Oppure sentendone il profumo?
 
Se ci immedesimiamo nel nostro cane, sappiamo di poter mettere in ultima posizione l’aspetto visivo: sicuramente un cane non presta attenzione se quanto gli proponiamo abbia un aspetto curato e invitante, mentre per noi una pietanza ben presentata è la prima cosa a convincerci.
 
Ci rimangono il gusto e l’olfatto. Vediamo quali sono le differenze e chi prevale tra i due sensi nella scelta di un cibo.
 
PERCEZIONE GUSTATIVA

N° di papille gustative
– Uomo 9.000
– Cane 1.700
– Gatto 470
 
PERCEZIONE OLFATTIVA

Centimetri quadrati di mucosa olfattiva
– Uomo 3-4 cm2
– Cane 18-150 cm2
aumentano a seconda della conformazione del naso del cane
– Gatto 20 cm2
 
Un cane sceglie il suo alimento prevalentemente con il naso, ovvero dal profumo che viene rilasciato dal cibo e poi lo assapora.
 
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Ma non fermiamoci qui: esploriamo anche il campo comportamentale che incide sull’alimentazione. Il cane è un animale sociale, vive in branco e il pasto gioca un ruolo fondamentale nella convivenza con i suoi simili (e anche con noi umani!).
 
La gratificazione alimentare è un metodo utilizzato spesso per incoraggiare comportamenti corretti e per rinforzare il rapporto tra loro e noi.
Servire al nostro cane un pasto gratificante non sarà solo un gesto di affetto, ma un comportamento che getterà delle solide basi per il benessere reciproco insieme al nostro compagno animale.
 
Valutando la scelta tra secco e/o umido dal punto di vista del solo fabbisogno nutrizionale, possiamo affermare senza dubbio che se scegliamo un alimento secco di alta qualità
i fabbisogni del cane vengono totalmente soddisfatti.
Il cane infatti – a differenza del gatto – non ha nessun problema a bere: se alimentato con sole crocchette berrà un quantitativo maggiore di acqua mantenendo la sua idratazione in modo ottimale!
 
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D’altra parte, però, si perderebbe gran parte della gratificazione alimentare descritta, perché una crocchetta non sarà mai così profumata come un alimento umido.
Inoltre andremo a perdere alcuni benefici nutrizionali “naturali” di un alimento umido (Vitamine e Sali minerali) che di per sé è molto meno lavorato rispetto ad una crocchetta,
e mantiene quindi intatti molti nutrienti naturalmente contenuti negli ingredienti.
 
Proprio pensando a questi benefici è stata creata la linea di umido HFC, alimento complementare preparato con ingredienti che erano in origine 100% idonei al consumo umano1: le migliori carni bianche, carni rosse, pesce, formaggio, prosciutto, verdure e riso conservati nel proprio brodo di cottura così da preservare tutti i micronutrienti. Clicca QUI per scoprirne di più!

 
Alimentarlo solo con l’umido? Potremmo, ma non aiuta la masticazione, ad esempio.
Il nostro amico assumerebbe il pasto molto più velocemente evitando di masticare, cioè la prima fase della digestione. Inoltre il cibo di consistenza morbida non svolgerebbe nessun massaggio gengivale, importante ad esempio nelle fasi in cui avviene il cambio di dentizione, né tantomeno nessuna azione di pulizia dentale.
 

Allora? Cosa fare?


 
Uno dei consigli per alimentare il nostro amico è quello di sfruttare entrambi gli alimenti, sia quello secco che quello umido, sfruttando così le caratteristiche positive di entrambi senza esclusioni.
 
Mescolare un cucchiaio di cibo umido alle crocchette renderà il suo pasto un appuntamento importante tra il cane e noi, perché non sarà solo per appagare il suo senso di fame, ma anche per renderlo felice:

🔸 il secco svolgerà il suo ruolo a livello nutrizionale, digestivo (masticazione) e di supporto alla pulizia dei denti
🔸 l’umido svolgerà un ruolo altrettanto nutrizionale fornendo una piccola quota di nutrienti nobili e vari e “nutrirà” i sensi del nostro compagno di vita.
 
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Dott.ssa Benedetta Giannini, medico veterinario esperto in nutrizione.
 

NB – Ringraziamo per la foto di copertina Loredana, Paolo e la loro nuova compagna Molly!

 

1Almo Nature definisce “HFC” la carne o il pesce, usati come ingredienti nei nostri alimenti per cane, in origine “[…] idonei al consumo umano in virtu della normativa comunitaria […]” secondo il Regolamento della (CE) N. 1069/2009 Art. 10 comma a)