Coccolare il gatto: la ricerca

Gatti e coccole è un tema caro agli amanti dei gatti, ma quanto i felini beneficiano di questo speciale contatto con il padrone? Sappiamo tutto sui cani a partire dal modo corretto di accarezzarli fino ai segnali di affetto verso il padrone mentre i gatti indipendenti e carismatici restano un mistero da questo punto di vista. Di certo a fornire qualche informazione in più è uno studio pubblicato di recente su Preventive Veterinary Medicine.

 

Lo studio sui gatti provenienti dai rifugi

Per intraprendere lo studio sono stati presi in esame 96 gatti provenienti dai rifugi e suddivisi in due gruppi. Il primo gruppo è stato coccolato – spazzolatura, giochi o semplici carezze riassumibili dalla definizione di Gentling – da una persona per 10 minuti, quattro volte al giorno, per 10 giorni. Il secondo gruppo, invece, è stato esaminato da un ricercatore in piedi davanti alla loro gabbia con gli occhi bassi, per lo stesso tempo. Tutti i soggetti felini della ricerca sono partiti da una situazione di parità – perfetto stato di salute e assenza di disturbi da ansia – per poi mostrare delle singolari evidenze al termine dell’esperimento. Infatti, i gatti coccolati per dieci giorni si sono mostrati non solo più felici e appagati ma anche meno predisposti a disturbi respiratori. I gatti del gruppo non sottoposto al Gentling, invece, sono risultati meno felici e dalla salute più cagionevole. In particolare, in questo gruppo 17 gattini su 49 hanno sviluppato disturbi delle vie respiratorie superiori, rispetto ai 9 dei 47 gatti appartenenti all’altro schieramento.

 

Le conclusioni: coccole ‘terapeutiche’?

A quanto pare la sensazione di appagamento dei felini stimolerebbe la produzione di un anticorpo utile a combattere i disturbi delle vie respiratorie superiori. Un’evidenza da utilizzare come base per ulteriori approfondimenti dagli autori della ricerca, Clive JC Phillips, professore di benessere degli animali presso l’Università del Queensland, e Nadine Gourkow, consulente del benessere degli animali, interessati ad approfondire gli effetti del Gentling. Cani, gatti ma anche altri animali da compagnia potrebbero essere soggetti alla ‘terapia delle carezze’, piacevole nella maggior parte dei casi, una volta assicurato il rispetto delle caratteristiche e dei bisogni del nostro amico.