Le Coin du Vétérinaire : Quelques conseils pour protéger votre chien du froid et de la pluie.

C’est l’hiver! Le froid et l’humidité qui caractérisent cette saison sont un vrai défi pour le système immunitaire des hommes, comme pour celui de nos animaux de compagnie, malgré leur épaisse fourrure! 

C’est pour cette raison que nous avons voulu vous proposer ce petit guide, développé par notre équipe de vétérinaires, et qui a pour but de vous aider à bien protéger vos compagnons à 4 pattes des désagréments liés à cette saison.

La plupart des chiens vivant dans les maisons ne sortent que lors de la balade avec leur maître ou leur maîtresse. Et ce brusque changement de température entre la chaleur de la maison et le froid extérieur peut avoir un effet néfaste sur leur santé. 

Alors, quelles parties couvrir?

Si votre chien a les poils courts et qu’il a tendance à se refroidir facilement, nous vous conseillons de le couvrir avec une veste adaptée. Assurez-vous également que les zones sensibles (où il y a moins de poils) comme le ventre par exemple sont bien couvertes lorsque vous passez du chaud au froid, et vice versa.

 

Les balades

Essayez de vous promener pendant les heures les plus chaudes de la journée. Si ce n’est pas possible, assurez-vous de garder votre chien au chaud en le couvrant. Si vous le promenez tôt le matin ou tard le soir, assurez-vous d’utiliser des accessoires réfléchissants et des colliers avec éclairage LED par exemple. Vous pouvez également rendre la balade plus divertissante en suivant un parcours de santé par exemple ou en choisissant régulièrement de nouveaux itinéraires qui vont aiguiser la curiosité de votre chien à travers de nouvelles odeurs et de nouveaux paysages. L’hiver est bien là, alors autant que ces promenades soient aussi actives que possible pour avoir bien chaud, pour lui comme pour vous!

 

La neige

Si vous avez la chance de pouvoir vous promener dans la neige avec lui, surveillez-le bien et assurez-vous qu’il ne mange pas de neige. La plupart des chiens ont tendance à étancher leur soif de cette façon, mais cela peut causer chez certains des problèmes gastro-intestinaux. Sans oublier que l’on ne sait jamais ce qui pourrait se trouver sous la neige. Afin d’éviter ce risque, pensez à toujours prendre avec vous de l’eau et quelques friandises. Utilisez une pâte grasse comme de la vaseline par exemple pour garder ses coussinets doux et hydratés. Assurez-vous également que son collier, son harnais et sa laisse sont toujours en bon état et qu’ils ne se déchirent pas (ce qui peut arriver à cette période en raison de la pluie ou de la neige). Et surtout, assurez-vous toujours que vous et votre chien soyez bien visibles pour les automobilistes. Une fois de retour à la maison, veillez à bien sécher son pelage avec une serviette et à vérifier ses pattes.

 

Les chiens âgés

Tout comme pour les humains, le froid peut aggraver les problèmes articulaires chez les chiens. Nous vous recommandons donc de prendre des précautions supplémentaires pendant l’hiver si vous avez un chien âgé. Assurez-vous qu’il ai toujours assez chaud et qu’il puisse se reposer sur un support confortable (coussins, couvertures moelleuses). Vous pouvez également demander conseil à votre vétérinaire au sujet des chondroprotecteurs, particulièrement recommandés pour les chiens âgés. 

 

A l’extérieur

Si votre chien vit à l’extérieur ou passe la majorité de ses journées à l’extérieur, il est essentiel de prendre des mesures de précaution pour le protéger du froid et le garder en bonne santé. Il doit avoir un accès illimité à un abri qui le protège du froid, du vent, de la pluie et de la neige. Son abri doit être placé à plusieurs dizaines de centimètres au-dessus du sol, sur une petite plate-forme par exemple. Il doit être bien isolé et il faut y placer plusieurs couvertures douces et chaudes, afin de bien conserver la chaleur à l’intérieur. Assurez-vous que votre chien ne s’ennuie pas, qu’il soit bien nourri et qu’il ne souffre pas du froid.

 

Nutrition

Si votre chien vit à l’intérieur de la maison, il est important de vous assurer qu’il ne prenne pas de poids. En effet, le temps humide et morose peut vous dissuader de sortir à l’extérieur, et peut même dissuader votre chien d’ailleurs! Mais il est primordial de faire des promenades régulières pour le garder en forme et en bonne santé tout au long de l’hiver. Pas besoin de lui donner plus de nourriture ou de récompenses que d’habitude, même si vous pourriez être tenté. Gardez juste les bonnes habitudes. En revanche, si votre compagnon à 4 pattes vit à l’extérieur ou y passe la majorité de son temps, augmenter la quantité de nourriture est alors une bonne chose. Nous recommandons une augmentation de 20% et vous conseillons d’opter pour des recettes à base de viande plutôt que de poisson. Un produit comme les croquettes Holistic maintenance au boeuf frais est une bonne option pour garder votre chien bien nourri et l’aider à conserver toute son énergie. Assurez-vous que votre chien ait toujours beaucoup d’eau à disposition et que son bol d’eau ne gèle pas.

 

Nous espérons que ce guide vous a été utile, et n’hésitez pas à nous contacter si vous souhaitez que nous rajoutions d’autres conseils, via Facebook  ou Instagram

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