Votre chien mange seulement des croquettes : et l’alimentation humide alors ?

L’une des questions les plus posées en nutrition concerne le type d’alimentation à donner à son chien : Seulement sèche ou seulement humide ?

Pour y répondre, nous avons besoin de comprendre l’approche du chien à sa nourriture : En la regardant ? En la savourant? Ou en la sentant?

Si nous nous mettons à la place de notre chien, nous savons que l’aspect visuel sera le dernier des critères : il portera peu d’attention à une apparence soignée et appétissante alors qu’un plat bien dressé est la première chose qui comptera dans notre choix.

Il reste donc le goût et l’odeur. Voyons quelles sont les différences et quel sens prévaut dans le choix de sa nourriture.

PERCEPTION DU GOÛT

Nombre de papilles :

– L’homme : 9.000
– Le chien : 1.700
– Le chat : 470

PERCEPTION DE L’ODORAT

Centimètres carré de muqueuse olfactive :

– L’homme : 3-4 cm2
– Le chien : 18-150 cm2 / augmente selon la conformation du nez du chien
– Le chat : 20 cm2

Un chien choisit le plus souvent sa nourriture en utilisant l’odorat, pour sentir sa nourriture, et ensuite la goûter.

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Mais ne nous arrêtons pas là : nous devons aussi explorer l’aspect comportemental qui touche à la nutrition. Le chien est un animal social vivant en meute et le repas joue un rôle clé dans sa coexistence avec d’autres chiens et avec les humains. La gratification par la nourriture est une méthode souvent employée pour récompenser un comportement positif et pour renforcer notre relation avec lui. Servir à son chien un bon repas est un geste d’affection qui va également permettre de créer une base solide pour vivre avec lui.

En considérant le choix entre l’alimentation sèche et/ou humide du point de vue nutritionnel, nous pouvons sans aucun doute affirmer que si vous choisissez une alimentation sèche de haute qualité, les besoins du chien seront entièrement satisfaits. Le chien – à la différence du chat – n’a pas de problème pour boire : s’il mange uniquement des croquettes, il boira d’autant plus d’eau, de façon à garder une hydratation optimale !

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Cependant, la gratification (décrite plus haut)  serait perdue, car la croquette n’est pas aussi parfumée que la nourriture humide. Certains bénéfices nutritionnels “naturels” de l’alimentation humide (vitamines et minéraux) seraient perdus; subissant moins de transformations que la croquette, l’alimentation humide conserve intactes les nutriments naturellement présents dans les ingrédients.

Nous pouvons nourrir uniquement avec des aliments humides mais nous ne solliciterons pas la mastication par exemple. Le chien prendra son repas beaucoup plus vite, sans mâcher, alors qu’il s’agit de la première étape de la digestion. De plus, la nourriture molle ne masse par les gencives, ce qui est important pour le changement de la dentition et pour l’hygiène dentaire.

Que faire ?

L’une des astuces pour nourrir votre compagnon est de tirer parti les deux types d’alimentations – sèche et humide – 

Mélanger une cuillère à soupe de nourriture humide à de la nourriture sèche fera de son repas un moment important à partager avec vous et cela ne sera pas juste pour satisfaire sa faim mais aussi pour le rendre heureux. La nourriture sèche jouera un rôle dans la nutrition, la digestion (mastication) et aidera à l’hygiène dentaire. La nourriture humide jouera un rôle nutritif, en apportant une petite quantité de nutriments nobles et variés. Et cela “nourrira” les sens de votre compagnon de vie !

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Dr Benedetta Giannini, vétérinaire et experte en nutrition