Loup ou chien domestique?

OXFORD, Angleterre- Avant que les humains ne commencent l’élevage ou la culture agricole, avant qu’ils ne commencent à écrire, à construire des maisons et des villages, avant qu’ils n’aient un chat, ils avaient certainement eu un chien.

Quand est-ce qu’a eu lieu le premier lien entre l’homme et le chien ?

L’Université d’Oxford et une équipe de scientifiques originaire du monde entier s’accordent à dire que le chien descend du loup, mais la théorie qui veut que l’homme ait apprivoisé des louveteaux ne tient pas: les loups sont des prédateurs, difficiles à apprivoiser. Il est plus probable que des loups à l’instinct moins sauvage aient approché des chasseurs afin de trouver de la nourriture plus facilement en initiant une collaboration mutuelle. De là provient la théorie de l’auto-domestication à partir de laquelle serait issue la relation entre l’homme et le chien.

 

Les origines du chien

Certaines théories retracent les origines de Fido à 14.000 ans quand les humains et les chiens ont été enterrés ensemble. Cependant, certains biologistes, sur la base de l’ADN et la forme de crânes anciens, soutiennent que la domestication a eu lieu il y a plus de 30000 ans.

Greger Larson, un biologiste au département d’archéologie à l’Université d’Oxford, a proposé la création d’une grande base de données génétique basée sur les anciennes races de loups et de canidés, de manière à être en mesure d’étudier l’ADN et définir une fois pour toutes l’origine du chien.

La recherche implique des savants du monde entier et son créateur le Dr Larson est convaincu que seul un effort collectif permettra d’aboutir à un résultat. Robert Wayne, un biologiste de l’évolution à l’UCLA qui étudie l’origine des chiens et qui fait partie de la recherche, a déclaré: “Il n’y a pas de personne travaillant dans la génétique canine qui ne travaille pas dur sur ce projet.” C’est déjà un grand succès étant données les nombreuses théories dans ce domaine dans lequel «[…] presque chaque groupe a une hypothèse différente.”

La phase de collecte est presque terminée et compte plus de 1500 échantillons, ainsi que des photos et des informations détaillées.

enchantillons chiens et loups

 

Domestication et évolution

La domestication du chien ne permet pas seulement d’en apprendre davantage sur «le meilleur ami de l’homme”, mais elle  apporte également des informations importantes sur l’évolution des êtres humains, qui se sont révélés capables de faire évoluer ce qui était présenté comme une possible interaction avec les animaux et son environnement.

Une réalité semblable à la légende racontée dans The Promise, le court-métrage du réalisateur Oscarisé Gabriele Salvatores et imaginé par Almo Nature, capable de nous ramener 22.000 ans en arrière, quand certains hommes ont convaincu les loups de quitter la meute pour vivre et coopérer ensemble.