Quand les chats lèchent : qu’est-ce que cela signifie ?

Les chiens léchant leurs maîtres et pas seulement représentent une image emblématique pour les amoureux des chiens. Mais qu’est-ce que cela signifie quand il s’agit du chat ? Le geste joyeux du chien est vraiment différent du geste discret du chat qui, pour cette raison, suscite notre curiosité. Dr. Maria Grazia Calore, vétérinaire et experte en comportement animal, nous a éclairé.

Lorsque le geste est solitaire : stress ou toilettage ?

Chacun connait l’exactitude de l’hygiène féline par la langue : ce comportement est connu comme étant du toilettage.

Un chat se lèche plusieurs fois par jour de façon à garder sa fourrure propre et brillante, ce qui évite les noeuds. Ceci est tout à fait normal mais faites attention à la fréquence de ce geste : si votre chat se lèche constamment, il peut avoir des problèmes physiques ou souffrir d’anxiété. En fait, tout comme les humains qui rongent leurs ongles ou roulent leurs cheveux, le chat répète ce geste qu’il considère réconfortant pour surmonter son anxiété.

Dans ce cas, il est préférable d’identifier et de supprimer tous les élements qui peuvent provoquer de l’anxiété (par exemple, un environnement pas suffisamment stimulant, une coexistence forcée, des changements dans ses habitudes familières) avant que le chat ne se prive d’une grande partie de sa fourrure. En fait, la surface de la langue du chat est rugueuse comme si elle était composée de petites dents : cela peut non seulement abîmer la fourrure mais aussi causer des blessures au niveau de la peau.

Quand le geste s’applique aux autres : de l’amitié mais pas seulement

Le toilettage par la langue peut être fait par le chat lui-même ou sur d’autres individus. Cela commence dès les premiers jours de la vie : le chaton est régulièrement lavé par sa mère et le nettoyage des parties génitales provoque, par conséquent, la miction et la défécation.

Le léchage mutuel entre chats est le signe d’une forte amitié qui est généralement associé à des postures détendues et au ronronnement et cela est utile pour faire la paix après une querelle.

Mais, qu’est-ce que les chats veulent-ils nous dire quand ils nous lèchent ? Passer sa langue sur les cheveux ou des zones proches de notre bouche est un comportement social pour l’animal : il veut prendre soin de nous, il nous considère comme son ami.

Quand il nous lèche près des aisselles, des paumes et des pieds, cela a différentes significations : le chat “sent” nos messages de phéromones. Dans ce cas, il n’est pas rare de constater le comportement du flehmen : le chat regarde avec la bouche ouverte et la langue pousse l’air rempli de messages chimiques jusque dans l’organe voméro-nasal qui décodera ces messages pour aider notre ami à mieux comprendre notre état d’esprit.

Cela semble incroyable et, dans la nature, des capacités telles ne sont pas rares.