Pourquoi les chiens lèchent-ils leurs maîtres ?

Le geste habituel d’une pratique liée à l’affection et à la familiarité : pourquoi les chiens lèchent-ils leurs propriétaires ? La réponse n’est pas aussi simple qu’il n’y paraît car de nombreuses significations peuvent être attribuées à ce comportement symbolique. Dr Maria Grazia Calore, vétérinaire experte en comportement, nous explique pourquoi les chiens adoptent cette attitude.

Quand les chiens lèchent d’autres chiens : buts et messages

Des léchages doux et bruyants caractérisent le contact entre une mère et ses chiots. Ils regroupent les caresses, les soins et un véritable outil de nettoyage en un seul geste qui résume très bien l’instinct maternel de ce quadrupède. Ce comportement est aussi inversé : les chiots lèchent les babines de leur mère pour réclamer de l’attention et de la nourriture. En fait, à travers cette attitude, le chien régurgite de la nourriture partiellement digeste et très bonne pour le sevrage. Aussi, cela va permettre d’estomper l’odeur des chiots qui pourrait attirer les prédateurs.

Ce comportement n’a pas été seulement observé dans la relation mère-chiots. Que se passe-t-il lorsque deux chiens adultes se lèchent mutuellement ? Dans ce cas, tout comme dans une meute de loups, cela est un moyen de communiquer une marque de respect à un sujet considéré comme supérieur ou “dangereux”. Lécher le museau d’un autre chien est un signal entre chiens pour calmer une situation tendue. Le chien qui lèche le “dominant” témoigne ainsi de sa soumission.

Quand un chien lèche un humain : pas seulement de l’affection

De nombreux maîtres se voient lécher le visage, les mains et les pieds par leur chien après quelques heures d’absence. Dans ce cas, cela signifie que votre animal vous demande de prendre soin de lui, en lui donnant de la nourriture par exemple.
Le cas où le chien est attiré par des mains en sueur ou des pieds est légèrement différent. Il essaie très probablement de comprendre votre humeur à travers des phéromones émises dans la sueur. Elles ne sont pas capturées par la langue mais l’action de lécher sert à transmettre des signaux chimiques à l’organe voméro-nasal servant de décodeur. Ces explications vont certainement changer votre vision du chien dans de nombreux contextes : ainsi, lorsque celui-ci va lécher le vétérinaire, il ne s’agira pas là d’une marque d’affection. Votre chien tentera en fait de communiquer avec lui, lui demandant de ne pas lui faire de mal !