Le chat en hiver : comment en prendre soin ?

Les chats en hiver, comme les humains, sont affectés par le changement de température. Dr. Maria Grazia Calore, vétérinaire experte en comportement, nous a expliqué les changements physiques et comportementaux des félins domestiques.

Brr, qu’il fait froid !

Les chats possèdent une fourrure plus épaisse en hiver, ce qui augmente la quantité de sous-poils . Un chat qui vit dehors aura plus de fourrure “lourde” pour augmenter l’épaisseur de la couche et l’aider à maintenir sa température corporelle.

Attention aux chatons et aux chats âgés car ils tolèrent moins bien le froid : les premiers car ils possèdent une thermorégulation moins efficace, les seconds car, à cause de leur âge, souffrent de maladies comme l’arthrite ou d’une baisse des fonctions immunitaires ainsi que d’une masse musculaire moins proéminente.

Je deviens paresseux !

Avec l’arrivée de l’hiver, le chat va sortir sporadiquement et brièvement. Il préfèrera dormir dans des endroits chaleureux, comme sur un lit près du radiateur. La prédilection du chat pour réchauffer la literie était déjà connu par les paysans qui, en observant la localisation et la durée de leur sieste en face du poêle, prévoyaient l’arrivée de la neige ou du givre.

Un chat habitué à vivre dehors recherchera des refuges “étroits” où dormir dans la position classique du “donut”, pratique pour maintenir son corps au chaud. S’il y a des petits groupes de félins vivant en harmonie, les chats dormiront ensemble pour se réchauffer.

De plus, parmi les cachettes favorites des chats en hiver se trouvent les voitures : les plus petits iront se cacher dans le compartiment du moteur et les plus gros iront au-dessus des roues. N’oubliez donc pas de faire du bruit en démarrant la voiture afin qu’ils puissent s’extirper à temps au cas où !

Quelques astuces pour aider notre chat

Si vous avez un chaton, protégez-le du froid en le gardant à la maison. Pour répondre à leur “amour” pour les endroits chaleureux, vous pouvez mettre une chaise ou un hamac pour chats près d’une source de chaleur. Vous pouvez aussi leur offrir des jeux et stimuli, en planifiant des activités pour rendre agréable leur séjour à la maison. Si vous avez un chat d’extérieur (seul ou en colonie), vous devez lui fournir un endroit sec et à l’abri pour dormir.

Par exemple, vous pouvez enrouler une boîte en carton avec du nylon contre la pluie et la remplir avec du polystyrène isolant et une couverture. Cette dernière doit être changée régulièrement pour éviter les moisissures et l’entrée de la boîte doit être aussi étroite que possible pour garder la chaleur. Enfin, n’oubliez pas de leur donner de la nourriture et de l’eau, en la changeant autant que possible pour pas qu’elle n’ait le temps de geler.