La durée de vie des chiens et des chats : l’étude

Combien de temps un chien ou un chat vit-il ? La réponse n’est pas univoque mais de nombreux cas témoignent de cette évidence importante : ils vivent plus longtemps que par le passé. En dehors des cas comme Tiffany II (décédé récemment) et le cas mystérieux du chien Maggie, chiens et chats peuvent rendre notre vie heureuse grâce à leur présence pendant une moyenne comprise entre 12 et 15 ans. C’est bien peu aux yeux de leurs maîtres qui peuvent se consoler avec les résultats de cette étude publiée dans Science.

L’espérance de vie du chien et du chat : le rôle de l’homme

La durée de vie des chiens et des chats a doublé durant les 40 dernières années. Une bonne nouvelle partiellement expliquée par la relation spécifique de l’homme avec le chien qui, en impliquant les animaux dans la vie de la maison avec une alimentation de haute qualité, des contrôles vétérinaires réguliers et de nombreux câlins, contribue à prolonger leur vie. Mais cette “domestication” a causé inévitablement des effets négatifs qui sont typiques de l’époque moderne.

Le bio-gérontologiste João Pedro de Magalhaes de l’Université de Liverpool est convaincu de ceci : “Les mêmes choses qui nous permettent de vivre plus longtemps s’appliquent aussi à nos animaux… Peut-être que dans des milliers d’années, nous aurons des chiens qui pourront vivre 300 ans”.

Durée de vie du chien et du chat : et l’homme ?

Vivre des centaines d’années semble être énorme pour les hommes mais aussi pour les chiens et chats mais ce sujet est très intéressant pour de nombreux chercheurs qui essaient de prolonger la vie de nos tendres compagnons. C’est le cas du projet Dog Aging Project, mené par Daniel Promislow, généticien à l’Université de Washington à Seattle.

Cette étude complexe inclut des recherches sur le comportement, la reproduction, l’évolution et l’écologie qui sont utiles pour découvrir les secrets de la longévité des animaux avec une intention plus profonde, comme l’explique Daniel Promislow : “Si nous comprenons comment améliorer la qualité et la durée de vie, c’est bien pour nos animaux et pour nous. C’est gagnant-gagnant”.

La dernière portée de chiens issus d’une fertilisation in vitro nés récemment met le chien dans cette condition particulière de “sauveur” de l’homme, en suggérant de multiples réflexions aux amoureux des animaux et pas seulement.