Vertailussa koira ja susi: tekikö kesyyntyminen koirasta vähemmän älykkään?

Suden kesyyntymisen ansiosta ihmisellä on parhaana kaverinaan koira, joka on sopeutunut täydellisesti elämään ihmiskodeissa. Vaikuttiko ihminen kuitenkaan siihen, että koiraeläimen luonne olisi muuttunut verrattuna suden luonteeseen? Vastikään julkaistu Royal Societyn tutkimus antaa ainakin osittaisen vastauksen tähän monimutkaiseen kysymykseen.

Suden ja koiran älykkyyden testaaminen

Oregonin yliopiston tutkija Monique Udell testasi 10 kotikoiran, 10 suden ja 10 eläinsuojan koiran älykkyyttä. Näiden kolmenkymmenen kokelaan täytyi osoittaa nokkeluutensa saadakseen ruokapalkkion laatikon sisältä. Sudet saivat huikean tuloksen – kahdeksan kymmenestä sudesta onnistuivat tehtävässään – puolestaan kahdestakymmenestä koirasta vain yksi sai palkkionsa saatuaan apua ja ohjausta omistajaltaan.

Koira ja susi ovat eri tavalla älykkäitä

Tämä ainutlaatuinen tutkimus tukee ajatusta siitä, että kotikoira on sosiaalisesti älykäs toimiessaan yhteistyössä laumanjohtajansa eli omistajansa kanssa. Nokkeluus ja kyky ratkaista ongelmia ovat merkittäviä sudelle, sillä se on tehnyt sitä jo vuosituhansia luonnossa saalistaessaan ja johtaessaan laumojen dynamiikkaa.

Ajatus siitä, että koira olisi sutta vähemmän älykkäämpi pitkän kesyyntymisprosessin vuoksi, vaikuttaa pinnalliselta ja liian yksinkertaistetulta johtopäätökseltä. Tutkimuksen vetäjän mukaan asiaa pitäisi paitsi tutkia enemmän, myös ottaa huomioon se, että jokainen koira ja susi edustavat erilaisia asenteita ja reagointikykyä.