Tutkimus: Kissan silittely

Kissojen silittely on kissaihmisten lempiaihe, mutta kuinka paljon kissaystävämme hyötyvät tästä erityisestä yhteydestä omistajansa kanssa? Tiedämme koirista kaiken, alkaen niiden oikeaoppisesta huolenpidosta aina omistajaan suunnattuihin kiintymyksenosoituksiin saakka. Onneksi vastikään Preventive Vetenary Medicine -lehdessä julkaistu tutkimus antaa meille lisätietoa aiheesta.

Kissakodeissa tehty tutkimus

Tutkimus havainnollistettiin 96 kissakotien kissoilla, jotka merkattiin ja jaettiin kahteen ryhmään. Ensimmäisen ryhmän kissoja hellittiin – niitä siistittiin ja siliteltiin ja niiden kanssa leikittiin eli niitä hoivattiin – kymmenen päivän ajan neljä kertaa viikossa aina 10 minuuttia kerrallaan. Toista ryhmää tutkijat tutkivat seisaaltaan aitauksen takaa, katse alaspäin suunnattuna. Kaikki tutkitut kissat olivat alkuaan samalla viivalla – ne olivat terveisiä ja tasapainoisia – mutta ne osoittivat erikoisia piirteitä tutkimuksen loputtua. Itse asiassa kissat, joita hellittiin kymmenen päivän ajan, eivät olleet pelkästään iloisempia ja tyytyväisempiä mutta ne olivat myös vähemmän alttiita hengitysongelmille. Hellintää vaille jääneen ryhmän kissat sen sijaan olivat vähemmän onnellisia ja vähemmän terveitä. Toisen ryhmän neljästäkymmenestäyhdeksästä kissasta seitsemällätoista oli ylähengitysteiden ongelmia, kun taas ensimmäisen ryhmän neljästäkymmenestäseitsemästä kissasta vain yhdeksällä oli vastaavia ongelmia.

Lopputulos: terapeuttista silittelyä?

Ilmeisesti kissoilla tyytyväisyyden tunteet stimuloivat ylähengitysteiden häiriöiden vasta-aineita. Tämä tieto on pohjana ja hyödyksi jatkossa tutkimuksen tehneille tutkijoille: Queenslandin yliopiston eläinten hyvinvoinnin professori Clive JC Phillipsille ja eläinten hyvinvoinnin konsultille, Nadine Gourkowille. He ovat kiinnostuneita tutkimaan silittelyn voimaa. Koiriin, kissoihin sekä muihin lemmikkeihin voi soveltaa silittelyterapiaa, kunhan muistamme myös kunnioittaa eläinystäviemme ominaispiirteitä sekä tarpeita.