Susi vai koira?

OXFORD, Englanti

Aikana ennen kuin ihminen aloitti maanviljelyn ja jalostuksen, ennen kuin ihminen oppi kirjoittamaan, ennen taloja ja kyliä, ennen kotikissaa – ihmisellä oli koira.

Mistä koiran ja ihmisen side on peräisin?

Oxfordin yliopiston kansainvälinen tutkijatiimi on yksimielinen siitä, että koira on kehittynyt sudesta, mutta teoria ihmisen kesyttämästä koirasta ei ole vedenpitävä: sudet ovat petoja, eivätkä ne kesyynny helposti. On todennäköisempää, että kesyluonteisemmat sudet ovat lähestyneet metsästäjiä helpon ruoan toivossa. Näin on alkanut suden ja metsästäjän yhteistyö. Tähän teoriaan perustuu ajatus omaehtoisesta kesyyntymisestä, josta koiran ja ihmisen suhteen oletetaan alkaneen.

Koiran alkuperä

Jotkut teoriat jäljittävät kesykoiran historian 14 000 vuoden taakse, jolloin ihmisiä haudattiin koirien kanssa. Eräät biologit kuitenkin väittävät, että DNA-löydökset ja vanhojen pääkallojen muoto todistavat kesyyntymisen tapahtuneen yli 30 000 vuotta sitten.

Oxfordin yliopiston arkeologian laitoksen biologi Greger Larson on aloittanut laajan geenitietokannan perustamista. Tietokanta perustuu susien ja koiraeläinten vanhoihin alalajeihin, ja sen avulla voidaan tutkia DNA:ta ja selvittää lopullisesti koiran alkuperä.

Projektissa on mukana tutkijoita ympäri maailman, ja sen luoja tohtori Larson on vakuuttunut siitä, että vain yhteistyö tuottaa tulosta. Koiran alkuperää tutkiva UCLA:n evoluutiobiologi Robert Wayne on myös mukana Larsonin tutkimuksessa. ”Ei ole yhtäkään koiraeläinten genetiikan tutkijaa, joka ei olisi mukana tässä projektissa”, Robert toteaa. Projekti itsessään on menestys ottaen huomioon lukuisat eri teoriat koiraeläinten tutkijoiden keskuudessa, koska ”[…] miltei jokaisella ryhmällä on erilainen hypoteesi.”

Näytteidenkeräysvaihe on miltei valmis. Kasassa on yli 1500 näytettä, kuvia sekä yksityiskohtaisia mittoja.

 

Reperti ricerca evoluzione cane e lupo

Kesyyntyminen ja koiran evoluutio

Koiran kesyyntymisen tutkiminen ei anna tietoa ainoastaan ihmisen parhaan ystävän vaiheista, vaan tutkimukset auttavat myös ymmärtämään ihmisen evoluutiota. Tutkimukset voivat muuttaa tähänastiset käsitykset eläimen ja ympäristön vuorovaikutuksesta.

Tutkimusten antama käsitys entisaikojen todellisuudesta muistuttaa paljon tarinaa, jonka lyhytelokuva The Promise kertoo. Elokuvan ohjannut Oscar-voittaja Gabriele Salvatores ja sen ideoinut Almo Nature vievät elokuvassa katsojan 22 000 vuoden taakse menneisyyteen, jolloin miehet saavat suden jättämään laumansa ja aloittamaan uuden elämän ja yhteistyön ihmisten kanssa.

 

(Lähde New York Times)