Pitkäikäiset koirat ja kissat: tutkimus

Kuinka vanhaksi kissa tai koira elää? Vastaus ei ole yksiselitteinen, mutta useat tapaukset antavat meille varmuuden yhdestä tärkeä seikasta: kissat ja koirat elävät pitempään kuin aiemmin. Hiljattain poismenneen Tiffany II:n sekä mysteerisen Maggie-koiran tapaus ovat asia erikseen, mutta keskimäärin kissat ja koirat ilahduttavat meitä olemassaolollaan 12 vuodesta 15 vuoteen. Se on lyhyt aika niiden omistajille, joita saattaa kuitenkin lohduttaa Science-lehdessä julkaistu tutkimus ja sen tulokset.

Eliniänodote koirille ja kissoille, sekä ihmisen merkitys siihen

Koirien ja kissojen elinikä on tuplaantunut viimeisen 40 vuoden aikana. Tätä hyvää uutista selittää osittain niiden erityinen suhde ihmisen kanssa. Lemmikit saavat kotona korkealaatuista ravintoa, niitä käytetään säännöllisesti eläinlääkärin tarkastuksissa ja niitä myös hellitään, mikä osaltaan pidentää niiden elämää. Tämä niin kutsuttu kesyyntyminen on myös väistämättä aiheuttanut nykypäivälle tyypillisiä negatiivia vaikutuksia. Liverpoolin yliopiston biogerontologi João Pedro de Magalhaes kertoo: ”Samat tekijät, jotka pidentävät meidän elinikäämme, pidentävät myös lemmikkeihimme elinikää… Voisiko siis tuhannen vuoden päästä meillä on koira, joka elää 300 vuotta?”

Pitkäikäiset koirat ja kissat: entä ihmiset?

Satoja vuosia elävät ihmiset, kissat ja koirat eivät ehkä ole todenmukaisia, mutta aihepiiri kiinnostaa monia tutkijoita, jotka yrittävät pitkittää rakkaiden lemmikkiemme elinikää. Tätä tutkii esimerkiksi Dog Aging -projektissa Daniel Promislow, joka toimii geneetikkona Washingtonin yliopistossa Seattlessa. Tässä moniulotteisessa tutkimuksessa on mukana tutkimuksia käyttäytymisen, suvunjatkamisen, evoluution sekä ekologian alalta. Nämä ovat kaikki hyödyksi lemmikkien pitkän eliniän salaisuuden selvittämisessä pitkällä tähtäimellä. Näin kertoo Promislow: ”Jos ymmärrämme, miten elämänlaatua parantaa ja elinikää pidentää, se on hyväksi sekä lemmikeillemme että meille itsellemme. Kyse on kaikki-voittaa-tilanteesta.” Myös vastikään syntyneet ensimmäiset koeputkihedelmöityspennut nostavat koiran erityiseen asemaan, jossa ne voivat auttaa parantamaan ihmistenkin terveyttä. Tämä myös vahvistaa ihmisten sidettä lemmikkeihinsä, eikä vain eläinten ystävien keskuudessa, vaan koko ihmiskunnassa.