Ovatko kissat koiria itsenäisempiä?

Ovatko kissat itsenäisempiä kuin koirat? Vastikään eläinten käyttäytymisen asiantuntija Maria Grazia Calore syvensi väitettä kotikissan opportunismista. Kissa osoittaa opportunismin sijaan itsenäisyyttä valitessaan itse ympäristönsä ja ihmisystävänsä, jonka kanssa se muodostaa siteen. Tätä itsenäisyyttä vahvistaa entisestään uusi kissojen ystäviä varmasti puhuttava tutkimus: kissa ei tarvitsekaan ihmistä tunteakseen oloaan turvalliseksi, ja se kärsii omistajan poissaolosta vähemmän kuin koira.

Tutkimus kissojen suhteesta omistajiinsa

Lincolnin yliopiston professori Daniel Mills tutki 20 kissa‒omistaja-paria Ainsworth Strange Situation Test (SST) -toimintamallilla, jonka avulla määritellään koirien tai lasten suhdetta heitä ensimmäisenä huolehtineisiin ihmisiin. Sosiaalisen luonteensa vuoksi näillä henkilöillä on merkityksensä koirille, toisin kuin koiria itsenäisimmille kissoille. Tutkimuksessa kissat vietiin uuteen ympäristöön omistajiensa seurassa ja yksinään yhä uudelleen, jotta saataisiin selville niiden reaktiot sekä mahdolliset merkit stressistä. ”Vaikka kissat olivat äänekkäämpiä, kun omistaja jätti ne kuin että vieras henkilö jätti ne, emme havainneet mitään merkittävää todistetta siitä, että kissan ja omistajan välinen suhde olisi yksi turvallisuutta luovista tekijöistä.” Tutkijaryhmän mukaan kissojen äänekkyys yksin jätettäessä voi olla merkki turhautumisesta tai opitusta toimintatavasta, sillä mitään muuta merkkiä ei ollut nähtävissä. Joka tapauksessa pelkkä äänekkyys on kaukana koirien osoittamasta eroahdistuksesta.

Kissat poissa omistajiensa luota: niiden näkökulma

Tutkimuksen otos ‒ 20 kissaa ‒ on liian pieni, jotta tulos eroahdistuksesta voitaisiin yleistää. Useat kissan omistajat kertovat, että heidän kissansa eivät pelkästään osoita merkkejä eroahdistuksesta vaan myös iloitsevat jälleennäkemisestä. Mitä itsenäisiksi tiedetyt kissat sitten tekevät omistajiensa ollessa poissa, ja kuinka ne käyttäytyvät jäätyään yksin asuntoon tai pihalle? Netti on pullollaan materiaalia, joka näyttää, mitä kissat tekevät ollessaan yksin kotona. Esimerkiksi alla olevan videon tekijät ovat kiinnittäneet kissoihinsa GoPro-kamerat, joista voi seurata kissojen tekemisiä yksinään vietetyn tunnin aikana.

Video osoittaa monenlaista käyttäytymistä, esimerkiksi vahvan mieltymyksen leikkimiseen sekä villin luonteen ‒ ja vahvistaa yleisen ajatuksen siitä, että ero tuntuu vaikealta juuri omistajasta. Mitä mieltä olet sinä, joka olet valinnut kissan ystäväksesi?