Oksitosiinin rooli ihmisen ja koiran erityisessä suhteessa

Jokainen, joka jakaa osan elämästään koiran kanssa, on vakuuttunut siitä, että suhde on ainutlaatuinen ja perustuu ehdottomaan uskollisuuteen. Kuitenkin, niin ihmisen ja kissan suhteelle kuin omistajan ja koiran väliselle taianomaiselle yhteydelle voi olla tieteellinen selitys. Japanissa sijaitsevan Azabun yliopiston tutkimuksen mukaan pelkkä katse nelijalkaisen ja hänen omistajansa välillä riittää nostamaan molempien hormonitasoja.

Oksitosiini on lajien sosiaalisuuden hormoni

Hellyydenosoitukset ja merkitykselliset katseet ovat muutamia niistä tapahtumista, joita ihmishormoni nimeltään oksitosiini säännöstelee. Epävirallisesti myös ’rakkaushormoniksi’ kutsuttu oksitosiini kannustaa seurallisuuteen saman lajin edustajien kanssa, varmistaen samalla sekä välittömän henkilökohtaisen tyydytyksen tunteen että erityisesti voimakkaan hoivavietin, joka on merkityksellinen lajin jatkumisen kannalta. Ymmärtäen tämän oksitosiinin tärkeän funktion, japanilaisten tutkijoiden tiimi Miho Nagasawan johdolla ovat keskittyneet ihmisten ja koirien väliseen suhteeseen, ja miten oksitosiini vaikuttaa siihen.

Kokeilu: koiran ja ihmisen katseen, puheen ja fyysisen kontaktin vertailua

Tutkimus alkoi sillä, että 21 ihmis-koiraparivaljakosta kerättiin virtsanäytteet. Näytteitä analysoitiin ennen keskinäistä vuorovaikutusta ja sen jälkeen: ennen ja jälkeen katsetta, silittämisestä ja hellittelyä. Vuorovaikutuksen jälkeen oksitosiinitasot sekä ihmisellä että koiralla nousivat yhtä monta prosenttia. Lähinnä katse sai aikaan tilastollisesti merkittävän nousun oksitosiinitasossa.

Toisessa vaiheessa virtsanäytteiden keräämiseen tehtiin muutos: ennen kontaktia omistajan kanssa koirille annettiin nenän kautta oksitosiinia tai muuta reaktiokyvytöntä ainetta. Myöhemmin nelijalkaiset päästettiin huoneeseen, jossa oli kaksi vierasta ja omistaja, jolla oli lupa ottaa vain katsekontakti lemmikkeihinsä. Fyysinen kontakti oli kiellettyä. Tässä vaiheessa varsinkin naaraat antoivat enemmän huomiota omistajalle kuin urokset, mikä vahvistaa, että niillä on luonnollinen taipumus pitää huolta pennuista. Oksitosiinin annon jälkeen urokset kiinnittivät enemmän huomiota sekä vieraisiin että isäntään.

Evoluutio selittää nämäkin löydökset. Itse asiassa, samanlaiset kokeet, joita on tehty jalostettujen susien kanssa, mutta heidän välisessään vuorovaikutuksessa oksitosiinitasot eivät nouse samalla tavalla. Mitä tulee oksitosiiniin, koiran ja ihmisen pitkällä rinnakkaiselolla on saattanut olla vaikutusta: se on tiivistänyt eläimen ja omistajan välistä suhdetta sekä linkkiä äidin ja lapsen välillä.