Nuoleminen ja kissat: miksi kissat nuolevat?

Kun koirat nuolevat omistajaansa tai koirakavereitaan, se kuvastaa hyvin elämää koiran kanssa. Mutta mitä tarkoittaa, kun kissat nuolevat? Koira on yleensä iloinen lipoessaan, joten se on käytökseltään erilainen verrattuna kissaan. Tämä näkökulma lisää kiinnostusta nuolemisen merkitykseen. Eläinten käyttäytymisen asiantuntija Maria Grazia Calore paljastaa meille muutaman kiinnostavan seikan aiheesta.

Kun kissa nuolee itseään: peseytymistä vai stressiä?

Kissojen tapa puhdistautua kielensä avulla on peseytymistä. Kissa nuolee itseään useita kertoja päivän aikana, minkä vuoksi sillä puhdas ja kiiltävä turkki. Takkujen estäminen nuolemalla on aivan normaalia, mutta merkittävää onkin tämän eleen tiheys. Jos kissa nuolee itseään jatkuvasti, sillä saattaa olla tiedostamattomia fyysisiä oireita tai se saattaa kärsiä stressistä. Itse asiassa, aivan kuten ihmisetkin purevat kynsiään tai näpertävät hiuksiaan, paljon itseään nuolevat kissat saattavat lohduttautua toistelemalla tätä rauhoittavaa elettä.

Kissan kielen pinta on karhea kuin hammasharja: sen avulla kissa pystyy nostamaan puhdistettavat karvat ylös. Kielen karheus saattaa myös aiheuttaa haavoja ihoon. Jos huomaat kissasi ylipeseytyvän, kannattaa kiinnittää huomiota stressiä mahdollisesti aiheuttaviin tekijöihin (esimerkiksi liian virikkeettömään ympäristöön, epämiellyttäviin asumisjärjestelyihin tai kissan rutiinien muuttumiseen) ennen kuin se ehtii ylipestä turkkinsa huonoon kuntoon.

Muiden nuoleminen: enemmän kuin ystävyyttä

Kissa ei pese pelkästään itseään, vaan se nuolee myös muita kissoja. Tällainen käyttäytyminen alkaa heti ensimmäisistä elinpäivistä lähtien: emokissa pesee pentujensa genitaalialueita yllyttääkseen luonnollista refleksiä virtsata ja ulostaa.

Kissojen keskinäinen nuoleminen on merkki vahvasta ystävyydestä, johon liittyy yleensä rentoutuminen, kehrääminen ja myös rauhansovittelua pienen riidan jälkeen. Entä mitä kissa haluaa kertoa, kun se nuolee ihmistä? Tapa nuolla hiuksia tai ihoa suun ympäriltä on sosiaalista käyttäytymistä: kissa huolehtii meistä ja pitää meitä ystävänään.

Kun kissa nuolee kainaloiden viertä, jalkapohjia tai kämmeniä, sillä on erilainen merkitys: kissa aistii meidän feromoniviestimme. Tällöin kissa saattaa käyttää tiettyä käyttäytymismallia nimeltään flehmen-reaktio: se tuijottaa suu auki ja ylähuuli taaksepäin vetäytyneenä, jotta se pystyy aistimaan paremmin hajuja nenän väliseinässä tai suulaessa olevan vomeronasaalielimen eli Jacobsonin elimen avulla. Tämä auttaa kissaa ymmärtämään paremmin mielentilaamme.

Tällaista kykyä lukea feromonisignaaleja ilmenee muun muassa hevosilla, vuohilla ja laamoilla.