Näkevätkö kissat unia?

Kissat ovat elegantteja, nokkelia ja… varsinaisia unikekoja! Kyllä, kissat nukkuvat paljon! Ja ne myös ilmeisesti näkevät unia aivan kuten me. Ei ole pelkkä sattuma, että kissat kuvataan usein makaamassa pitkällään auringossa tai kerälle kiertyneenä tulisijan edessä. Eläinkirurgi ja lemmikkien käyttäytymisen asiantuntija tohtori Maria Grazia Calore kertoo miksi nukkuminen on kissoillemme niin tärkeää.

Unen ja valveen rajamailla

On täysin oikeutettua olla hieman kateellinen kissoille, jotka nukkuvat 10–18 tuntia päivässä. Mutta aivan kuten ihmisiäkin, kissoja on monenlaisia, sohvaperunasta urheiluhulluun. On sanomattakin selvää, että kissat joilla on enemmän virikkeitä (kuten mahdollisuus päästä ulos tai harrastaa niille tarkoitettuja aktiviteetteja) nukkuvat vähemmän kuin muut. Mutta kuinka kissamme sitten käyttävät kaikki ne ihanat tunnit unta? Tiedetään, että kissojen unessa on erilaisia vaiheita aivan kuten meilläkin. Uni vaihtuu ensin kevyestä unesta noin kahdenkymmenen minuutin jaksoon syvempää unta, ja siitä viiden minuutin jaksoon REM (Rapid Eye Movement) -unta.

REM-uni on vaihe, jossa kissat – aivan kuten mekin – näkevät unta. Vaiheen tunnistaa siitä, kun kissan silmät liikkuvat nopeasti suljettujen silmäluomien takana ja sen korvat, viiksikarvat, tassut ja häntä nykivät ankarasti kissan nähdessä uniaan.

Aivosähkökäyrän ansiosta tiedämme, että kissat nukkuvat päivisin kevyempää unta kuin öisin. Tämä puolivalpas tila on samankaltainen kuin kesykissan villeillä sukulaisilla, jotka eivät ole ainoastaan saalistajia vaan myös mahdollisia saaliita, ja joiden täytyy pysyä jatkuvasti varuillaan.

Mistä kissat näkevät unta?

Ihmisille REM-unta pidetään aivojen keinona järjestellä itseään uudelleen tallentamalla uudet kokemukset muistiin. Voidaan siis olettaa että myös kissat elävät unissaan uudelleen päivän aktiviteetteja, kuten metsästystä, leikkimistä, itsensä siistimistä sekä sosiaalisia tilanteita. Ja aivan kuten mekin, kissat näkevät silloin tällöin painajaisia; kissojen unet sisältävät ajoittaisia kuvitelmia ”taistele tai pakene” -tilanteista, jotka ilmenevät tahattomana maukumisena tai murinana nukkuvan kissan suusta.

REM-uni on kissoille elintärkeää, ja sen keskeyttämisellä voi olla vakavia seuraamuksia. Tutkimuksissa on selvinnyt, että univaje voi aiheuttaa sekä ihmisissä että eläimissä häiriöitä tärkeisiin toimintoihin, kuten keskittymiseen, kognitiivisiin kykyihin ja mielentilojen säätelyyn.

Joten, päivän tarinan opetus on:  ”älä herätä nukkuvaa karhua”. Tai paremminkin, älä herätä nukkujaa oli se sitten kissa, koira tai ihminen, koska se on jokaiselle niistä ikävää ja mahdollisesti vaarallista.