Näkeekö koira unta: unen salaisuudet

Näkevätkö koirat kissojen tapaan unia? Missä ne tykkäävät nukkua ja kuinka paljon unta ne oikeastaan tarvitsevat? Ennen kuin eläinlääkäri ja eläinten käyttäytymisen asiantuntija Maria Grazia Calore antaa vastaukset näihin kysymyksiin, puhutaan ensin unen tärkeimmästä merkityksestä koiralle – sen hyvinvoinnista.

Koiran uni: miten, kuinka paljon ja missä?

Koiran uni, kuten ihmisenkin uni, jakautuu kahteen vaiheeseen. Syvään vaiheeseen ja syvään REM-vaiheeseen. Tämä hetki voidaan tunnistaa seuraavista merkeistä: pehmeä haukunta, murina, vikinä sekä pehmeä hännän ja tassujen liike, jotka jäljittelevät juoksemista. Itseasiassa REM-vaiheessa koira ”prosessoi” informaatiota päivän aikana kerätyistä tiedoista, tapahtumista ja kokemuksista.

Unen pituus riippuu koiran iästä: kolmen viikon ikäinen koiranpentu nukkuu 15-18 tuntia päivässä ja kahdeksannesta viikosta eteenpäin 10-12 tuntia päivässä. Tällä pitkällisellä nukkumisella on etologinen selitys: saalistaja, kuten voisimme ajatella koiran olevan, voi levätä pitkiäkin aikoja, koska sen ei tarvitse olla koko ajan varuillaan hengestään.

Rinnakkaiselon mukanaan tuomien ongelmien välttämiseksi koiran sänkyä ei kannata sijoittaa käytävään: tällä tavalla hän ei ota ”vastuuta” ympäri talon pääsyn kontrolloimisesta. Sen sijaan meidän pitäisi sijoittaa sänky meidän huoneeseen, jos haluamme nukkua niiden kanssa tai sitten toiseen huoneeseen. Lisäksi sängyn valinta täytyy suhteuttaa ystävämme kokoon: sen ei tarvitse olla liian suuri, sillä useimmat koirat nukkuvat käpertyneenä palloksi pysyäkseen lämpimänä.

Koiran uni on vihje sen terveydestä

Koira uni voi antaa tietoa koiran terveyden- ja mielentilasta. Jos koira esimerkiksi nukkuu todella vähän, heräilee usein öisin ja välttelee nukkumaanmenoa tai on levoton nukkumaan mennessä, se saattaa olla stressaantunut tai ahdistunut. Jos koira taaskin nukkuu epätavallisen paljon, se saattaa kärsiä masennuksesta.

Näissä tapauksissa on parasta ottaa yhteyttä eläinlääkäriin, jotta fyysiset sairaudet ja aineenvaihduntaongelmat voidaan sulkea syistä pois. Nukkumiseen liittyvät vaikeudet voivat johtua myös käyttäytymisongelmista, joten niihinkin saattaa tarvita asiantuntijan apua.