Millainen on koiran muisti?

Millainen muisti koiralla on? Eläinten, ja erityisesti koirien, oppimisesta on olemassa useita tutkimuksia, joissa selvitetään esineiden muistamista sekä tiettyyn lopputulokseen tähtäävien toimintojen oppimista. Viimeisimpien tutkimusten mukaan koirat osaavat kehittää ongelmanratkaisustrategioita ja oppivat matkimalla. Eläinlääkäri ja lemmikkien käyttäytymisekspertti Maria Grazia Caloren mukaan koiralla on monta muistia, joita se käyttää eri tavoin eri tilanteissa.

Koiran muisti: ominaisuuksia joka tilanteeseen

  • Lyhytkestoinen muisti: auttaa muistamaan juuri suoritetut tehtävät. Kun tehtävä on suoritettu, se unohtuu nopeasti. Koira käyttää lyhytkestoista muistia suorittaessaan peräkkäisiä tehtäviä: ”Otan pallon, vien sen koppiini. Etsin sille sittenkin paremman piilopaikan, joten käyn hakemassa palloni kopista.”
  • Pitkäkestoinen muisti: tätä muistityyppiä voisi verrata kirjastoon, josta kirjastonhoitajana toimiva hippokampus eli aivoturso auttaa löytämään juuri tietyllä hetkellä tarpeellisen tiedon. Pitkäkestoinen muisti säilyttää kaikenlaista tietoa elämän varrelta (tuttuja kokemuksia, kasvoja, hajuja, esineitä ja ääniä). Lisäksi pitkäkestoinen muisti kerää paljon tietoa pennun ensimmäisten 3–4 kuukauden ajan kestävillä herkkyyskausilla (ajanjakso ennen sukukypsyyttä). Näiden herkkyyskausien kokemukset painuvat koiran mieleen ja auttavat sitä selviytymään. Muisti estää koiraa toistamasta vaarallisia virheitä ja välttämään vaaroja. Koiran oppiminen jatkuu läpi elämän, mutta vanhemmalle koiralle kertaus on entistäkin tärkeämpää, jotta opitut asiat painuvat pitkäkestoiseen muistiin.
  • Proseduraalinen muisti: tämän muistin avulla koira voi suorittaa vaikeitakin tehtäviä, kuten ratkaista älypelin, pujottaa jonkin esineen aukon lävitse tai löytää tien takaisin kotiin. Koira luo mielessään eräänlaisen kartan tutusta tilanteesta, mukauttaen sitä aina tilanteeseen sopivaksi.

Koirat ja muisti: kuinka omistajan tulisi käyttäytyä?

Jokainen kokemus jättää siis jälkensä muistiin, jotkut kokemukset tosin lähtemättömämmin kuin muut. Muistot voivat olla positiivisia (liittyen esimerkiksi ruokaan, hellittelyyn ja palkitsemiseen), mutta myös negatiivisia (valitettavasti tällaiset kokemukset jäävät usein voimakkaina koiran mieleen). Muistetaan siis aina koiran kanssa temmeltäessä, että koirakin muistaa!