Millainen olisi maailma ilman ihmisiä?

Maapallo ilman ihmisiä: se on lähestulkoon mahdoton mielikuva näin ihmiskeskeisestä näkökulmasta, mutta mahdollista hahmottaa tieteellisten teorioiden avulla. Tuoreessa tanskalaisen Aarhusin yliopiston johtamassa tutkimuksessa onnistuttiin luomaan kuva maailmasta, jossa modernia ihmistä ei ole: se on kuin jättimäinen luonnonpuisto, jossa eläinlajit villinä vaeltavat.

Sudet, karhut ja muut

Ensimmäiset oletukset täysin ihmisettömästä maailmasta osoittavat Euroopan olevan hirvien, karhujen ja susien suosimaa elinaluetta. Tämän ei pitäisi yllättää: esimerkiksi Gran Paradison luonnonpuistossa Italian Alpeilla sudet elävät tasapainossa muiden lajien kanssa huolimatta niiden saalistajan roolista.

Karhu on ollut viime vuosiin saakka Alppien luonnollinen asukas. Nyt se on kuitenkin löytänyt vuorilta turvapaikan metsästykseltä ja alankojen ihmisasutukselta, vaikka se onkin enemmän laaksojen asukki. Tutkija Soren Faurby selventää asiaa: “Esimerkiksi ruskeakarhu asuu nykyisin käytännössä vain vuoristoalueilla, sillä se on aikoinaan hävitetty helpommin ja useimmiten tiheästi asutuilta tasankoalueilta.”

Suuret nisäkkäät ja Afrikan paradoksi

Tutkijoiden arvioissa Pohjois- ja Etelä-Amerikassa sekä Pohjois-Euroopassa elää monia uhanalaisia lajeja. Tutkimus paitsi raottaa kuvaa maailmasta ilman ihmistä, myös antaa tilaisuuden spekuloida suurten nisäkkäiden, kuten norsujen ja sarvikuonojen, levinneisyyttä tässä hypoteettisessa maailmassa. Nykyisin nämä suuret eläimet kuuluvat Afrikan yhteiseen mielenmaisemaan. Itse asiassa tutkijoiden mukaan norsut ja sarvikuonot elävät päiväntasaajan eteläpuolella ihmisen takia, eivät esimerkiksi ilmastonmuutoksen tai ympäristötekijöiden vuoksi. Tutkija Jens-Christian Svenning kommentoi asiaa: “Useat syyt johtivat siihen, että ihmiset eivät asuttaneet näitä alueita kuten muita maanosia.” Sama pätee verrattaessa tasankoja vuoristoihin: tasangot ovat tyypillisiä ihmisten asuinpaikkoja, kun taas vuoristot ovat vaikeakulkuisuuden vuoksi huonoja elinympäristöjä ihmisille. Ne ovat paikkoja, joissa ihmiset eivät hallitse eläinten elintilaa.