Miksi koirat ovat aina iloisia meidät nähdessään?

Koirat ovat iloisia heti, kun omistajat palaavat kotiin. Oletko koskaan miettinyt, miksi koirat heiluttavat häntäänsä ja riemuitsevat sinut nähdessään riippumatta siitä, kuinka kauan olet ollut poissa? Eläinten käyttäytymisen asiantuntija Maria Grazia Calore kertoo, että se kuuluu ihmisen parhaan ystävän luonteeseen.

Koira, sosiaalinen eläin

Koirat ovat sosiaalisia eläimiä, jotka elävät ryhmässä eivätkä pidä yksinäisyydestä. Lisäksi koirilla on taipumus vuorovaikutukseen, jotta ne osaisivat tulkita ihmisen tunteita ja kieltä ja muuttaa käyttäytymistään niihin sopivaksi. Tasapainoiselle koiralle ryhmästä eroaminen aiheuttaa hiukan stressiä mutta sitä siedetään hyvin, jos jälleennäkemiseen liittyy rauhoittava rutiini.  Lemmikkimme tottuvat menemisiimme ja tulemisiimme tiettyihin kellonaikoihin. Koirat muodostavat aikatauluistamme eräänlaisen kognitiivisen kartan, joka perustuu meille toisarvoisiin signaaleihin: postimiehen kulkemiseen, kirkonkellon lyönteihin, lounaalle kulkevien ihmisten ääniin tai kulkuvälineemme ääneen. Nämä äänet saavat koiramme liikkeelle jo ennen paluutamme ja siksi ajattelemme, että koirat ovat aina iloisia.

Jälleennäkeminen omistajan kanssa

Jälleennäkeminen oman lauman jäsenten kanssa on syy iloita, sillä koiran luonteeseen kuuluu jakaa elinympäristönsä ja elintilansa. Myös omat tekomme saavat koiran iloiseksi: tervehdykset, halaukset ja kuiskatut sanat. Näillä teoilla vahvistamme koiran iloista käyttäytymistä, samaan tapaan kuin ruokaa antamalla, ja ennen pitkää käytöksestä tulee pysyvämpää.

Tämä käyttäytyminen näkyy myös koiranpennuissa, jotka näkevät emonsa ja ilostuvat. Emo on niille ruoan ja turvan lähde, jonka me omistajat myöhemmin korvaamme. Samalla vahvistamme tällaista käytöstä.

Yleensä koira sietää lyhyitä aikoja yksin.  Se rentoutuu ja nukkuu. Jos yksinolo jatkuu pitkiä aikoja tai koira kokee jotain epämiellyttävää, se saattaa kokea eroahdistusta.

Monet ajattelevat, että koirat eivät osaa mitata ajan kulumista ja että ne eivät erota, olemmeko olleet poissa tunnin tai kokonaisen päivän.

Ympäristö kuitenkin antaa niille viitteitä, joista ne tietävät suunnilleen, kuinka paljon aikaa on kulunut lähdöstämme. Jos käyttäytymisemme on toistuvaa ja ennalta arvattavaa, koirat tottuvat eroon paremmin ja ovat iloisia meidät nähdessään. Se tekee tietenkin meidätkin iloisiksi.