Lemmikki ja omistaja: suhteen 5 avainasiaa

Lemmikin ja omistajan välinen suhde on hyvin erilainen kuin suhteet ihmisten välillä. Eläinlääkäri ja eläinten käyttäytymisen asiantuntija Maria Grazia Calore on tunnistanut viisi avainasiaa lemmikkien siteestä meihin. Nämä tekijät auttavat meitä paitsi ymmärtämään koirien ja kissojen luonnetta, myös toimimaan niiden kanssa parhaalla mahdollisella tavalla.

1. Valinnaiset mieltymykset

Lemmikit tulkitsevat meitä eri tavoin, tulkitsemalla tietoa ihomme tuottamista feromoneista. Näiden kemikaalisten viestien avulla nelijalkaiset ystävämme ymmärtävät, voivatko ne lähestyä meitä vai onko niiden parempi pysytellä kauempana.

2. Sosiaalisuus vai tasavertaisuus?

Perheeseen saapumisen jälkeen koira pyrkii automaattisesti luomaan sosiaalisia suhteita ”perhelaumansa” jäsenten kanssa. Se luo erilaisia jokaiselle perheenjäsenelle sen mukaan, miten se niitä tulkitsee.

Kissa puolestaan kehittää tasavertaisen ystävyyssuhteen uuden ihmisomistajansa kanssa: se pitää meitä kaikin tavoin vertaisenaan.

3. Ei vain ruoka

Toisin kuin voisi kuvitella, kissa ja koirat eivät luo muita läheisempiä suhteita niiden kanssa, jotka antavat niille ruokaa.

Itse asiassa koirille aivan yhtä tärkeä tapa vahvistaa suhdetta on tehdä asioita yhdessä omistajan kanssa. Ne saavat mielihyvää, kun ne työskentelevät kohti yhteistä tavoitetta ja saavat palkkioksi rapsutuksia; toisinaan nämä kokemukset ovat arvokkaampia kuin tuhat makupalaa!

Kissoillemmekaan emme näyttäydy vain kissanruoka-automaattina. Kissa kyllä saattaa tuomita meidät taitamattomuudesta metsästää, mutta onneksi se aina silloin tällöin tuo meille saaliin näytille, jotta näemme, kuinka saalistetaan.

4. Tärkeintä on olla aito

Kuten otsikkokin kertoo, meidän on oltava varovaisia, jotta emme aiheita väärinkäsityksiä lemmikeillemme. Kun esimerkiksi pyydämme koiraa lähestymään, emme saa olla asennossa, joka saattaa pelottaa sitä – meidän pitäisi kumartua hieman eteenpäin – tai puhua vihaisella tai liian kovalla äänellä. Sekä vääränlainen asento että väärä äänensävy kertovat koiralle vaarasta, vaikka tosiasiassa pyydämmekin sitä ottamaan makupalan ­– tällaiset epäjohdonmukaiset viestit vain hämmentävät lemmikkiä!

Kissojenkin läheisyydessä on oltava tarkkana. Jos liikumme liian nopeasti tai jos piilotamme kädet tai jalat peiton alle, ne mieltävät meidät saaliiksi ja hyökkäävät. Jos taas nuhtelemme kissaa sen normaalista saalistamiskäytöksestä, saatamme vaarantaa ystävyytemme sen kanssa.

5. Kyseessä on…

Arvostus, ymmärrys ja halu kommunikoida: yhdessä kiintymyksen kanssa nämä kolme elementtiä takaavat, että ystävyys nelijalkaisen ystävämme kanssa toimii.

Arvostus tarkoittaa, että meidän tulee huolehtia lemmikkiemme lajin mukaisista käyttäytymisen tarpeista: taata koirillemme sosiaalisuutta ja antaa niiden tutkia ympäristöä haistellen ja merkkaamalla. Puolestaan kissalle täytyy tarjota paikkoja leikkiä sekä rentoutua, eikä sitä saa pakottaa kontaktiin muiden eläinten kanssa.

Ymmärtäminen on sitä, että ymmärtää myös eläimille olevan tunteita ja tunnetiloja. Nämä saattavat olla hyvinkin samanlaisia kuin meillä ihmisillä, tai toisinaan eläinlajeille tyypillisiä.

Halu kommunikoida tarkoittaa, että näkee vaivaa ymmärtääkseen lemmikkien kieltä, on tietoinen, lukee opaskirjoja niistä ja pysähtyy tarkkailemaan niiden käyttäytymistä niitä rajoittamatta. Meidän pitäisi myös sopeuttaa omaa toimintaamme eläinten mukaan niin, että käytämme kielen ja sanojen lisäksi selkeitä eleitä ja tarkoituksenmukaista sekä selvää kehonkieltä.