Lemmikin kannustava käyttäytyminen

Koirien käyttäytyminen ei ole yhtä yllättävää kuin kissojen salaperäinen luonne, mutta silti koirat pääsevät yllättämään meidät päivittäin. Ne ovat lojaaleja, valmiina uhrautumaan omistajiensa puolesta sekä nähtävästi myös valmiita halveksumaan niitä, jotka käyttäytyvät huonosti niiden omistajia kohtaan. Tätä entuudestaan tuntematonta koirien ominaisuutta valotetaan Kazuo Fujitan tiimin tutkimuksessa. Fujita on Kioton yliopiston vertailevan kognition professori Japanissa.

Kokeilu: tunkeilijat koiran ja omistajan välillä

Tutkijat testasivat roolipelileikkien avulla 54 koiraa, jotka jaettiin kolmeen 18 koiran ryhmään. Koirien tehtävänä oli seurata roolileikkiä, jossa niiden omistajilla oli vaikeuksia laatikon avaamisessa; toisinaan he pyysivät apua, toisinaan eivät. Jokaisessa ryhmässä omistajat istuivat kahden koiralle tuntemattoman henkilön välissä ja yrittivät avata laatikon. Toinen tuntemattomista henkilöistä pysyi joka ryhmässä neutraalina (ja katselivat koko ajan lattiaan).

Ensimmäisessä ryhmässä omistajat yrittivät avata laatikon siinä kuitenkaan onnistumatta; 8‒10 sekunnin kuluttua he kysyivät apua aktiiviselta tuntemattomalta henkilöltä. Vieras auttoi omistajaa pitämällä laatikosta kiinni, jolloin omistaja onnistui aukaisemaan kannen; sitten vieras otti esineen pois laatikosta ja näytti sitä koiralle. Toisessa ryhmässä omistaja käyttäytyi täysin samalla tavalla, mutta kysyikin apua neutraalilta tuntemattomalta henkilöltä, joka kieltäytyi kääntymällä poispäin omistajasta. Kolmannessa ryhmässä omistaja jälleen yritti avata laatikkoa 8‒10 sekunnin ajan, mutta pysähtyi sitten pysähtyi sitten muutamaksi sekunniksi, jolloin aktiivinen vieras kääntyi poispäin ‒ tällä kertaa omistaja ei kuitenkaan pyytänyt apua, joten hän ei tullut torjutuksi. Tämän prosessin päätyttyä tuntemattomat ihmiset yrittivät tarjota koirille ruokaa, mihin ne reagoivat eri tavoin.

Tulos: koira on todella ihmisen paras ystävä

Yllättävää kyllä, koirat kirjaimellisesti halveksivat niiden henkilöiden ruokatarjousta, jotka eivät olleet suostuneet auttamaan niiden omistajia laatikon avaamisessa: houkuttelevan herkun tarjoaminenkaan riittänyt ylittämään vieraiden epäkohteliasta käytöstä niiden omistajia kohtaan. Professori Fujita selventää löytöjä: ”Huomasimme ensimmäistä kertaa, että koirat tekevät sosiaalista ja tunteisiin perustuvaa valintaa omista kiinnostuksenkohteista välittämättä. Tämä kyky on yksi yhteistyökykyisyyden keskeisistä tekijöistä, ja tutkimus osoittaa, että koirat kykenevät siihen ihmisten lailla.” Tutkimus todistaa ihmisen ja koiran välistä syvää sidettä, joka on yhteydessä erikoiseen laumanjohtajan rooliin, jonka koirat uskovat meille, ja joka on hyvin erilainen verrattuna ihmisen ja kissan väliseen siteeseen.