Kukur Tihar: juhla koirien kunniaksi

Kukur Tihar on nepalilainen juhla koirien kunniaksi sekä niiden ja ihmisten väliselle erityiselle suhteelle. Juhla on sekoitus mystiikkaa ja kansanperinnettä, ja sen päähenkilö on koira. Tässä juhlassa tarinoille koirien kaltoinkohtelusta ja hylkäämisestä ei ole sijaa.

Yksi päivä vain koirille

Nepalissa juhlitaan joka vuosi loka-marraskuun vaihteessa Tihar-hindufestivaalia, joka kestää viisi päivää. Jokaiselle juhlapäivälle on oma erityinen teemansa, joka liittyy festivaalien keskeisimpään aiheeseen: jumalien ja elämän lahjan juhlimiseen. Toinen päivä on omistettu koirille, jotka hindulaisuuden mukaan ovat Yaman, kuoleman jumalan, sanansaattajia. Tämän tärkeän roolin ansiosta nelijalkaiset ystävämme saavat monenlaista kunnioitusta osakseen. Juhla alkaa koirien (sekä lemmikkien että kulkukoirien) koristamisella: niille laitetaan värikkäitä kukkaseppeleitä kaulaan. Juhlan seuraavat vaiheet ovat pundra tai tika, otsaan laitetut merkit, jotka kertovat koirien roolista uskonnollisessa perinteessä; kirkas väri saadaan sekoittamalla punaista abir nimistä jauhetta jogurttiin ja riisiin. Tietysti kaikkien koirien iloksi juhla huipentuu kaikenlaisten herkkujen antamiseen: lihat, munat, maapähkinät ja gourmet-valmisteet ovat vain muutamia näistä herkuista.

Kunnioita koiria joka päivä

Kukur Tihar -festivaalia pidetään usein täydellisenä vastakohta Kiinan Yulin Meat -festivaaleihin, jossa valitettavasti kyllä koiria tapetaan syötäväksi. Nepalin juhlat voivat mystiikasta ja perinteistä huolimatta olla lähtökohta kaikille, jotka ovat valinneet jakaa elämänsä koiran kanssa.

Pyhän puolensa lisäksi koirat ovat nepalilaisille uskollisia ja tärkeitä yhteistyökumppaneita, jotka suojelevat ja pelastavat ihmisiä päivittäin. Siksi ne ansaitsevat ison kiitoksen meiltä arvostuna, huolenpitona ja uskollisuutena.