Koirat ja ukkonen: mitä tehdä?

Koirat ja ukkonen: jotkut koiranomistajat pitävät tätä yhdistelmää painajaisena, kun taas kissanomistajat vähemmän välittävät tästä. Kuinka koiranomistajat voisivat auttaa nelijalkaisia ystäviään, joita tämä luonnonilmiö pelottaa? Eläinten käyttäytymisen asiantuntija Maria Grazia Calore antaa neuvoja ja selityksen aiheeseen.

Miksi koirat pelkäävät ukkosta?

Pelon avulla opitaan välttämään mahdollisesti vaarallisia tilanteita, koki pelon sitten itse tai muiden tartuttamana. Ihmisten tavoin eläimissä pelko voi näkyä kolmella eri tavalla: taistelunhaluna, pakenemisena tai paikoilleen jähmettymisenä. Riippumatta reaktiosta pelon aiheuttama sympaattisen hermoston toiminta näkyy pulssin ja hengityksen tihentymisenä, tärisemisenä ja äärimmäisissä tapauksissa virtsarakon ja suolen kontrollin menettämisenä.

Myrsky yhdessä tuulen, ukkosen ja salamoinnin kanssa voi olla vaarallista luonnossa eläville eläimille. Se aiheuttaa niille myös luonnollisen vaiston etsiä suojaa myrskyltä.

Koirat ja myrsky: aistien asia? Kyllä, erinomaisen kuulonsa ja hajuaistinsa ansiosta koirat kokevat ukkosen voimakkaasti ja vaistoavat sähköisyyden ilmassa paljon ennen varsinaisen myrskyn puhkeamista.

Koirien ja kissojen pelko ukkosella saattaa pahentua omistajan epätavallisesta käyttäytymisestä (esimerkiksi ovien ja ikkunoiden sulkemisesta sekä huoneesta toiseen ravaamisesta).

Kuinka voit auttaa lemmikkiäsi?

Mikäli myrsky ei tule täytenä yllätyksenä ollessasi kotona koirasi kanssa, voit valmistautua tilanteeseen luomalla koiralle miellyttävän ympäristön ennen myrskyä ja sen aikana: hauska ja rentouttava toiminta saattaa toimia, varsinkin herkkupalkintojen kera.

Jos koira ei ole kovin pelokas, voit vain jatkaa normaaleja tekemisiäsi ja välttää ylimääräisten hellyydenosoitusten antamista, sillä ne saattavat antaa koiralle enemmän aihetta pelolle. Rapsuttamista ei saa kuitenkaan kokonaan unohtaa. Ei myöskään kannata pakottaa koiraa pysymään omistajansa luona, mikäli se pyrkii menemään piiloon. Piilopaikka on myös koiran turvapaikka, missä se voi olla suojassa ja rauhoittua, kuten se tekisi luonnossakin.

Toisaalta joskus koira on luonnostaan pelokas tai kokee ukkosen niin pelottavana, että se saattaa laittaa itsensä vaaraan sen takia. Tällöin kannattaa keskustella eläinlääkärin kanssa, jotta koira voi aloittaa käyttäytymisterapian myrskyyn tottumiseksi. Vakavemmissa tapauksissa tällainen terapia saattaa auttaa, mutta on kuitenkin parempi välttää itse kehitettyjä korjaustoimenpiteitä ja rangaistuksia, jotka vain vahvistavat pelkoa ja lisäävät koiran stressiä.