Koiran kanssa kasvaminen on terveelllistä: tutkimus

Koiran kanssa kasvaminen on hauskaa, tunteellisesti voimakasta ja myös hyväksi terveydelle! Tämä tärkeä seikka koiran ja omistajan välisestä yhteydestä vahvistui tuoreessa New Yorkin Bassett Medical Centerin tutkijoiden tekemässä tutkimuksessa. Päähenkilöt tässä erikoisessa tutkimuksessa olivat lapsia, jotka saivat hyötyä vuorovaikutuksesta koirien kanssa.

Tutkimus: lapset lemmikkien kanssa tai ilman lemmikkejä

Tutkijat pyysivät 4–10-vuotiaiden lasten vanhempia täyttämään kyselyn koskien useita aiheita kuten terveyttä, ravintoa, lemmikin omistajuutta ja onnettomuuksien ehkäisyä. 370 lapsista omisti koiran ja 273 ei. Tätä statistiikkaa hyödyntäen tutkijat huomasivat, että 12 prosenttia koiran omistavasta ryhmästä eivät olleet ahdistuneita. Tämä luku lähes tuplaantui 21 prosenttiin lapsilla, joilla ei ollut koiraa kotona. Tämä valaiseva näyttö on tiivistetty tohtori Anne Gadomskin tutkimuksessa: ”Mitä oikeastaan löysimme kodeista oli se, että koirataloudessa elävät lapset olivat vähemmän ahdistuneita.”

Lapset ja ahdistuneisuushäiriö: lemmikin rooli

Valitettavasti, ahdistuneisuus on tila, joka on tuttu eri lajien välillä. Siitä kärsii koira, kissat ja tietenkin ihmiset jokaisesta ikäluokasta. Itseasiassa yli 13 prosenttia 9–17-vuotiaista lapsista tiedetään kärsivän siitä. Jotkin ahdistuneisuustyypit ovat yhteyksissä lapsuuteen, kuten pimeän pelko, hirviöt, myrskyt, eroahdistus jne., ja näillä voi olla suoria vaikutuksia lapsen elämään, vahingollista vaikutusta koulumenestykseen, vaikutusta sosiaaliseen elämään ja se voi kasvattaa riskiä huumeiden käyttöön.

Miten lemmikki voi auttaa lasta näissä tapauksissa? Nelijalkaisen ystävän lohdullinen läsnäolo öisin voi vähentää yksin nukkumisen pelkoa. Lisäksi lapsen päivittäinen kontakti koiran tai muun lemmikin kanssa voi rakentaa todellisen ystävyyssuhteen, jossa vuoropuhelu ja hoito ei vain vähennä ahdistusta mutta myös kasvattaa lapsen itseluottamusta ja auttaa näkemään maailman, jossa on ehdoton luottamus.

Tutkijat olivat varovaisia johtopäätöksissään: ”Jatkotutkimuksien pitäisi näyttää onko tämä mielleyhtymä syyperäinen ja, jos kyllä, miten koirat voivat vähentää lapsuuden ahdistusta.” Mutta riittääkö tämä uusin tutkimus vähentämään skeptisiä vanhempia adoptoimaan lemmikkejä?