Koira mukaan matkalle

Viimein koittaa loma ja hyvin ansaittu lepo, mutta joudutkin vaikean päätöksen eteen: mitä teet nelijalkaisen ystäväsi kanssa? Pitäisikö sinun viedä se koirahoitolaan vai ottaa mukaan matkalle? Tässä muutama vinkki koiranomistajan rentouttavaan lomaan.

Vaihtoehtona koirahoitola

Jos päätät viedä koirasi koirahoitolaan, varmista, että sillä on rentouttavat olot siellä: vieraile koiran kanssa valitsemassasi hoitolassa kaksi tai kolme kertaa ennen lomaa, jotta se voi tutustua ympäristöön ja sitä hoitaviin ihmisiin. Samanaikaisesti koirahoitolan henkilökunta saa mahdollisuuden tutustua koiraasi ja sen tapoihin sekä mieltymyksiin. Kun viet koirasi koirahoitolaan, varo rikkomasta sen rutiineja, sillä se stressaa koiraa ja vaikeuttaa hoitolassa oloa. Koiran vieminen koirahoitolaan vaatii valmistelua: omistaja valmistaa ennen luovutusta henkilökuntaa huolehtimaan koirastaan kertomalla koiran ruokavaliosta, rutiineista ja lempileikeistä. Rutiinit auttavat koiraa selviämään erosta, vaikka olisitkin poissa vain muutaman päivän. Itse asiassa koira saattaa pitää eroa hylkäämisenä, sillä se ei tiedä milloin palaat vai palaatko lainkaan.

Kun koirahoitolan omistajat tuntevat ja ymmärtävät koiraasi, voit olla varma, että koiraystäväsi saa parasta mahdollista hoitoa poissaollessasi. Huolellisesta valmistautumisesta huolimatta ero voi olla vaikea koirallesi. Tässä tapauksessa on suositeltavaa tehdä koirahoitolaan puolipäiväisiä vierailuja, jotka valmistavat koiraa yökyläilyyn. Jos koirasi suhtautuu vierailuun positiivisesti, olet valinnut oikean ratkaisun lemmikillesi.

Hinta, tyylikäs ulkomuoto tai näyttävät mainokset eivät ole hyviä mittareita koirahoitolan valinnassa. Koira kaipaa iloisia hetkiä, toimintaa, rentoutumista ja vapautta, joten koirat todennäköisesti tietävät, mikä on sopivin ympäristö niille. Siksi kannattaa antaa koirien päättää oma koirahoitolansa; koiran ensireaktio (pelko tai tyyneys) paikasta auttaa oikean päätöksen teossa.

Koiran ottaminen mukaan

Kun otat koiran matkalle mukaan, muista pakata myös sen tavarat. Kannattaa ottaa muutamia koiran omia tavaroita mukaan, sillä ne auttavat koiraa tuntemaan olonsa kotoisaksi. Peti, kulhot, ruoka, lelut jne. ovat ehdottoman tärkeitä, jotta koira ymmärtää, että vieras paikka on sen koti jonkin aikaa. Erityisesti koiran ruokavalioon tulisi kiinnitettää huomiota: yhtäkkinen ruoan vaihtuminen voi aiheuttaa suolistoongelmia ja saada koiran olon kurjaksi. Ruokavalion huomioiminen ja tuttujen tavaroiden mukaan ottaminen auttavat paitsi tekemään matkasta miellyttävän koiralle, myös arkirutiineillaan saa koiran tuntemaan olonsa kotoisaksi varakodissaan.

Miksi tuttujen tavaroiden mukaan ottaminen on tärkeää? Voi olla, että koira täytyy jättää esimerkiksi juhlien ajaksi omikseen huoneeseen tai asuntoon. Jotta koira ei hermostuisi sillä aikaa, se täytyy saada vakuutetuksi, ettei sitä hylätä kokonaan. Omat tavarat (peti ja lelut) sekä muut tutuntuoksuiset asiat, kuten vaatteet, auttavat koiraa ymmärtämään, ettei sitä hylätä. Tällä tavoin rauhoittelemalla koiraa voidaan vähentää häiriökäyttäytymistä ja haukkumista sen jäädessä yksin.

Ennen lomalle lähtöä muista myös tarkistaa, että kaikki koiran rokotukset ja matolääkitykset ovat ajan tasalla. Joillakin lämpimillä alueilla voi olla leishmaniaasiriski (trooppinen ja subtrooppinen tauti, jota hietasääsket levittävät) tai vesikauhua, joten kattava rokotussuojan ansiosta saat mielenrauhaa.

Lemmikkipassi on välttämätön, kun matkustat koirasi kanssa ulkomaille. Myös koiran hyvä käytös on tärkeää, jotta et saa koirastasi valituksia. Siksi pidä koirasi aina hihnassa, laita sille kuonokoppa (mikäli sitä vaaditaan) ja ota mukaan riittävästi koirankakkapusseja.

Koira autossa

Viimeinen vinkki koskee koiran automatkaa. Jos ulkona on todella kuuma ja autoon laitetaan ilmastointi päälle, täytyy muistaa lämpöhalvauksen riski. Lämpöhalvauksen aiheuttaa suuret lämpötilanvaihtelut auton sisä- ja ulkopuolella. Lämpöhalvaus voidaan välttää säätämällä ilmastointia autoon mennessä pikkuhiljaa lämpimästä kylmempään, ja ennen autosta poistumista kylmästä lämpimään. Tällä tavoin sekä ihmiset että koirat sopeutuvat pikkuhiljaa lämpötilanvaihteluun.

Pysähtely liian usein on yleensä turhaa. Pysähtyminen aina 50‒60 kilometrin jälkeen estää koiraasi rentoutumasta, nukkumasta ja viettämästä aikaansa. Mikäli koirasi ei ole rauhaton, vikise tai muuten vaadi huomiota, kannattaa jatkaa matkaa. Siten matkantekoon menee mahdollisimman vähän aikaa. Jos kuitenkin pysähtelet, anna koirallesi aikaa tutkia ympäristöä ja tehdä tarpeensa rauhassa.

Muista vesi, varsinkin, jos ulkona on kuumaa!

Näiden valmisteluiden ansiosta sinun ja koirasi lomasta tulee rentouttava ja hauska. Hyvää lomaa!

Luca Scanavacca, koiraohjaaja
Associazione Semplicemente Sordo -järjestön perustata
”Semplicemente Sordo” -kirjan kirjoittaja ‒ www.semplicementesordo.com