Kissojen makuaisti: miksi kissat ovat niin nirsoja?

Kissojen makuaisti tuntuu usein käsittämättömältä: jotkin ruoat ovat käsittämättömän suosittuja, toisiin päin ei vilkaistakaan ja jotkut taas maistuvat vain tietyiltä osin. Kissa maistaa makean ja karvaan hyvin eri tavalla kuin ihmiset. PLOS One -lehdessä julkaistussa tuoreessa tutkimuksessa syvennytään siihen, mitkä geenit vaikuttavat tähän näennäiseen eroon.

Ravinto, nautinto ja… hälytyskello?

Karvaan ja makean maistaminen on hyödyllinen ominaisuus lihaa syövälle kissalle, mikäli se kohtaa vaaran – myrkyllisen ruoan – tai saa nauttia ruokansa rauhassa. Tämä tärkeä kyky johtuu siitä, että kissalla on kasvissyöjien kanssa samankaltaisia geenejä, jotka ovat yhteydessä kitkerän maun maistamiseen. Makeus puolestaan kertoo ravinnon sokereista, mikä on tärkeää energiansaannin kannalta. Voisi kuvitella, että tämä kissaeläinten kyky maistaa makeaa olisi kitkeytynyt pois lihaa ja kalaa sisältävän ruokavalion myötä. Yleensä ajatellaan, että kissa ei luonnostaan tarvitse ruokavalioonsa kasveja ­– vaikkakin se tykkää hullun lailla kissanmintusta – mutta Monell Chemical Senses -keskuksen geneetikot ovat tästä eri mieltä. Itse asiassa kissoista on tunnistettu 12 erilaista geeniä karvaan maistamiseen. Sen lisäksi laboratoriotutkimukset osoittavat, että kissat reagoivat joihinkin samoihin katkeriin kasvien ainesosiin ja myrkyllisiin yhdisteisiin, jotka aktivoivat ihmistenkin reseptoreita. Kissat ovat herkkiä esimerkiksi erittäin karvaalle denatonium benzoate -aineelle, jota lisätään pesuaineisiin ja kosmetiikkaan, jotta lapset eivät söisi niitä.

Kissojen ja koirien makukäsitys: erot

Sama tutkimus osoitti, että koirilla on samankaltainen vaarasta varoittava reseptori kuin kissoillakin: miksi kuitenkin kissat ovat nirsompia kuin koirat? Tutkijat kertovat, että kissan karvaan tunnistavat reseptorit auttavat niitä tunnistamaan varhain infektion, mikä on yhteinen kyky ihmisten kanssa, mutta ei koirien.

Lopputulokseksi saatiin, että kissat havaitsevat karvaat maut voimakkaammin kuin ihmiset, mikä tarkoittaa, että ihmiset ovat enemmän koiran kuin kissan kaltaisia makuaistin suhteen. Koirat puolestaan eivät juuri hätkähdä epämiellyttävää karvasta makua: joten kuka onkaan nirso?