Kissan häntä ja sen liikkeet

Häntä. Pehmeänä ja suojaavana, usein heiluvana ja hypnotisoiviin rytmikkäisiin liikkeisiin kykenevänä, se on olennainen osa kissan kauneutta, liikkuvuutta ja kykyä elehtiä. Kaukana pelkästä koristeesta, se auttaa kissaa pysymään tasapainossa hyppyjen aikana ja myös hyvä väline viestimään mielialastaan ja aikeistaan.

Meillä ihmisillä ei tietenkään ole luontaisesti kissamaista kykyä ymmärtää hännän kertomia viestejä, ja siksi ajattelimmekin että voisimme perehtyä hieman syvällisemmin muutamien tavallisimpien hännän liikkeiden merkityksiin. Olemme selvittäneet asiaa eläinkirurgin ja lemmikkien käyttäytymisen asiantuntijan tohtori Maria Grazia Caloren avustuksella:

Häntä ”kysymysmerkkinä”

Ei kannata huolestua, jos näkee kissan jonka häntä on joko suoraan pystyssä tai kaarella kysymysmerkin muodossa. Pitämällä häntäänsä näin kissa toivottaa sinut lämpimästi tervetulleeksi ja on iloinen nähdessään sinut jälleen.

Häntä on korkealla ja ”tärisee”

Tämäkin merkitsee vihreää valoa, kissa on ystävällinen ja iloinen nähdessään sinut. Ole kuitenkin varovainen, sillä kissa joka merkitsee reviiriään virtsalla saattaa ottaa juuri saman asennon!

Häntä on kiertynyt vartalon ympärille

Oletko nähnyt pienoisveistoksia levollisista kissoista hännät kehojensa ympärillä? Kun oikea kissanpentu ottaa tämän asennon, se viestii maailmalle olevansa rentoutunut.

Häntä on taitettu kehon alle

Tästä hännän asennosta kannattaa huolestua: kissa on peloissaan tai sillä on muuten epämukava olo. Usein kissa saattaa vahvistaa tätä signaalia menemällä kyykkyyn korvat luimussa ja myös sen pupillit saattavat laajentua.

Suuri häntä

Jos kissan häntä näyttää piikikkäältä vessaharjalta, se on todella peloissaan. Hännän suurentaminen on itsepuolustusmekanismi, jonka tarkoituksena on saada kissa näyttämään suuremmalta ja uhkaavammalta. Se vahvistaa vaikutelmaa nostamalla niskakarvansa pystyyn. Tämän harjamaisen hännän liikkeet voivat vaihdella, mutta viesti on sama oli häntä sitten kehon alla, kaarella kärki alaspäin (tämän asennon nimi on halloween-kissa) tai pystyssä.

Häntä on kaarella kärki alaspäin

Tästä asennosta tiedät, että on luvassa kissamaisia temppuja: kissa todennäköisesti suunnittelee  hyökkäystä! Tämä hännän asento saattaa kuitenkin viestiä myös pelosta, kuten edellä mainittiin.

Häntä heiluu puolelta toiselle (saattaa koskea koko häntää tai vain kärkeä)

Tämä kenties eniten mielikuvia herättävä hännän liike syntyy kun kissa heiluttaa häntäänsä sivulta sivulle viestien levottomuutta, sisäistä kamppailua tai epävarmuutta. Kissa saattaa heiluttaa häntäänsä tällä tavalla tuntiessaan kipua tai muuta fyysisesti epämiellyttävää, tai jopa nähdessään saaliseläimen ikkunan läpi.

Hännän liikkeiden lisäksi kissanomistajan tulisi ottaa huomioon kissan muutkin viestimiskeinot, kuten äännähdykset, asennot sekä korvien ja silmien liikkeet saadakseen selkeämmän kokonaiskuvan kissansa yleisestä mielialasta. Tämä koskee varsinkin hännättömiä kissarotuja kuten manxeja, japanin bobtaileja ja cymricejä. Näiden kissarotujen onneksi hännän puute ei vaikuta niiden selviämismahdollisuuksiin. Sitä vastoin villinä elävä kissaeläin, kuten gepardi, olisi täysin hukassa ilman häntäänsä. Gepardit käyttävät häntäänsä eräänlaisina peräsiminä tehdessään nopeita käännöksiä metsästyksen aikana, eivätkä välttämättä selviäsi luonnossa ilman tätä elintärkeää työkalua.